Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar A(H5N1) - Actualización Nº 18

5 de febrero de 2004

Situación en Viet Nam (ser humano)

El Ministerio de Salud de Viet Nam ha informado a la OMS de que se han confirmado dos nuevos casos de infección humana por virus H5N1. Ambos han sido mortales.

Ambas pacientes eran mujeres jóvenes, de 16 y 17 años, del sur del país, y ambas fueron tratadas en hospitales de Ciudad Ho Chi Minh. La de 16 años falleció el 3 de febrero, y la de 17 años el 27 de enero.

Estas dos pacientes elevan a 15 el número de casos de infección por virus H5N1 confirmada mediante pruebas de laboratorio que se han registrado en Viet Nam; de los 15, 11 han fallecido, dos siguen hospitalizados y dos se han recuperado.

Situación en Tailandia (ser humano)

El Ministerio de Salud Pública de Tailandia ha confirmado el quinto caso de infección por virus H5N1 en el país. El paciente, un niño de 6 años de la Provincia de Kanchanaburi, enfermó el 24 de enero y falleció el 2 de febrero.

Los cinco casos confirmados mediante pruebas de laboratorio que se han producido en Tailandia han sido mortales.

Reunión de consulta técnica FAO/OIE/OMS sobre el control de la gripe aviar
(Roma, 3-4 de febrero de 2004)

Varias conclusiones y recomendaciones de esa reunión refuerzan las recomendaciones de la OMS para proteger a las personas de las consecuencias de los brotes generalizados de gripe aviar H5N1 hiperpatogénica observados en las aves de corral de varios países asiáticos.

Los expertos reunidos reconocieron la necesidad de aplicar inmediatamente medidas para evitar la infección humana en grupos con alto riesgo de exposición a los virus de la gripe aviar H5N1, y en especial en las personas que trabajan con aves de corral y los matarifes que las sacrifican. Estas personas deberían disponer de equipamiento protector personal y recibir formación acerca de cómo usarlo correctamente. La OMS ha hecho públicas directrices sobre la protección de los matarifes.

Los expertos también reconocieron la necesidad de reducir las posibilidades de que se produzcan infecciones humanas simultáneas por virus H5N1 y por cepas humanas del virus de la gripe. Estas infecciones duales les proporcionan a los virus aviares y humanos la oportunidad de intercambiar genes que podrían dar lugar a la aparición de un nuevo subtipo de virus de la gripe. En la consulta se recomendó que los trabajadores de las granjas de aves de corral, personas que pueden sufrir exposiciones intensivas, reciban la vacuna antigripal de esta temporada. La vacuna protege frente a la infección por los virus de la gripe humanos circulantes actualmente, pero no frente a la infección por virus H5N1. La OMS ha hecho públicas directrices sobre la administración selectiva de vacunas estacionales.

Las prioridades de la OMS para hacer frente a la situación actual incluyen el control rápido del reservorio animal de virus H5N1, medida que reduce el riesgo de que haya más casos y muertes humanas, así como las posibilidades de que aparezca un nuevo subtipo de virus de la gripe. Las recomendaciones de la consulta también respaldan esta prioridad.

En la reunión se concluyó que el sacrificio, o «erradicación», de las poblaciones de aves infectadas es la opción preferida para controlar los brotes de gripe aviar H5N1 en las aves de corral. Sin embargo, los brotes actuales en las aves de corral carecen de precedentes históricos tanto por su escala como por su propagación geográfica y sus devastadoras consecuencias económicas para la industria avícola y para los granjeros rurales.

Aunque el sacrificio de las poblaciones de aves infectadas sigue siendo la opción preferida, podría utilizarse la vacunación selectiva de las aves de corral sanas como medida complementaria para lograr una reducción rápida del riesgo que supone el virus H5N1 en su huésped aviar, objetivo que contribuye tanto a la eliminación de la enfermedad en las aves de corral como a la prevención de nuevos casos y muertes humanas.

La vacunación por sí sola no será suficiente para controlar los brotes existentes actualmente en las aves de corral.

Los expertos participantes en la reunión de consulta destacaron que allí donde se esté considerando la vacunación como medida de control complementaria, esta debe utilizarse en el marco de una estrategia global que incluya el sacrificio de todas las aves de corral enfermas o expuestas, estrictas medidas de seguridad biológica, la cuarentena y otras medidas destinadas a prevenir una mayor propagación de la enfermedad.

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