Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar A(H5N1) - Actualización Nº 22

12 de febrero de 2003

Situación en Tailandia (seres humanos)

El Ministerio de Salud Pública de Tailandia ha confirmado el sexto caso de infección por virus H5N1 que se produce en el país. El paciente es un niño de 13 años de la provincia de Chaiyaphum. Una investigación preliminar ha relacionado este caso con el contacto con pollos enfermos cerca de su casa.

Situación en Viet Nam (seres humanos)

El Ministerio de Salud de Viet Nam ha confirmado hoy un nuevo caso de infección por virus H5N1. El paciente, un hombre de 19 años, había sido hospitalizado en Ciudad Ho Chi Minh y ha fallecido.

Hasta la fecha, Viet Nam ha notificado 19 casos confirmados, 14 de los cuales han sido mortales.

Primeros datos sobre los pacientes de Viet Nam

La OMS publica hoy los primeros datos clínicos y epidemiológicos sobre 10 casos de infección humana por virus H5N1 del brote de Viet Nam. Los datos han sido compilados por médicos, epidemiólogos y científicos vietnamitas que han participado directamente en la investigación de los casos. La OMS agradece a estos autores que hayan permitido la publicación inmediata de sus hallazgos.

- Preliminary clinical and epidemiological description of influenza A (H5N1) in Viet Nam

Mañana por la mañana, la OMS publicará en Weekly Epidemiological Record. información clínica sobre cinco casos confirmados mediante pruebas de laboratorio registrados en Tailandia.

La publicación de los datos clínicos de 15 casos del presente brote contribuye de forma importante al esclarecimiento de las características distintivas de la enfermedad por virus H5N1 que podrían ser útiles para la vigilancia mundial y la detección temprana de los casos. La OMS publicó ayer una definición de los casos con vistas a la notificación mundial, acompañada de información sobre las pruebas de laboratorio apropiadas para confirmar el diagnóstico.

Datos clínicos del brote de 1997 en Hong Kong

Hasta ahora, los conocimientos sobre la enfermedad por virus H5N1 en el ser humano se limitaban a los estudios clínicos de los 18 casos registrados en Hong Kong en 1997. En ese brote, los pacientes, con edades comprendidas entre 1 y 60 años, presentaron síntomas gastrointestinales, hepatitis, insuficiencia renal y pancitopenia. Esto indica que la infección por virus H5N1 afecta a más órganos y sistemas que la gripe corriente, en la que predominan los síntomas respiratorios. Asimismo, al contrario de lo que ocurre en la gripe corriente, en los seis casos mortales la causa de la muerte fue la infección vírica primaria, no infecciones bacterianas secundarias.

Un mes después del inicio del brote

Los resultados de las pruebas de laboratorio que confirmaron los tres primeros casos de infección humana por virus H5N1 se recibieron el 12 de enero. Hoy, un mes después del inicio del brote, la OMS publica una cronología de los principales acontecimientos de los brotes humanos y aviares, estrechamente relacionados entre sí.

La OMS también está haciendo hincapié en la necesidad de mantener la vigilancia de los casos sospechosos, tanto en el ser humano como en los animales, y de notificarlos con rapidez y transparencia. En las aves de corral, la enfermedad todavía está propagándose en varias zonas. En otras, los progresos en el control de los brotes aviares no significan que se haya eliminado el riesgo para la salud humana.

Varios países que están sufriendo brotes en las aves de corral tienen infrastructuras sanitarias débiles, con escasa capacidad para detectar los casos, especialmente en las zonas rurales, donde se crían la mayoría de las aves domésticas. La capacidad para establecer un diagnóstico difícil, como el de la infección por virus H5N1, también es escasa. Además, como señalan los datos clínicos publicados hoy y los que se publicarán mañana, se desconoce el espectro clínico completo de la enfermedad por virus H5N1. Podrían estar produciéndose casos más leves que no llegan a ser atendidos por los profesionales de la salud.

Como afirma el informe sobre Viet Nam publicado hoy, «Estos [10] casos fueron identificados por médicos prevenidos de hospitales terciarios y no se pueden considerar representativos de todas las formas de enfermedad que el virus H5N1 pueda causar».

Por todos estos motivos, el pequeño número actual de casos confirmados mediante pruebas de laboratorio no puede considerarse un indicador exacto de la magnitud actual ni potencial de la amenaza para la salud humana.

Sensibilidad de los virus H5N1 a los antivíricos

Los datos recibidos de la Red Mundial OMS de Vigilancia de la Gripe indican que los virus H5N1 recientes son sensibles al oseltamivir, uno de los dos inhibidores de la neuraminidasa cuya comercialización está autorizada. Todas las cepas analizadas (4 aislados procedentes de seres humanos y 33 de pájaros) fueron sensibles a este fármaco in vitro.

El oseltamivir pertenece a una de las dos clases de fármacos que se pueden utilizar para prevenir o tratar la gripe en el ser humano. Los estudios realizados con anterioridad por los laboratorios de la red de la gripe han revelado que las cepas más recientes de virus H5N1 son resistentes a la segunda clase de fármacos, los inhibidores de la proteína M2 (amantadina y rimantadina).

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