Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: precauciones necesarias para evitar la infección humana por virus H5N1 y necesidad de compartir las muestras de virus

16 de julio de 2004

La OMS sigue estando preocupada por los brotes simultáneos en varios países asiáticos de gripe aviar por virus H5N1 hiperpatogénicos.

Gripe aviar: evaluación actual del riesgo de infección humana por virus H5N1 tras informes recientes.

A pesar de que hasta ahora sólo han afectado a las aves, estos brotes aumentan el riesgo de transmisión al ser humano y de infección humana, así como la posibilidad de que aparezca una nueva cepa de virus de la gripe capaz de desencadenar una pandemia mundial.

En este contexto, la OMS vuelve a destacar la necesidad de proteger a las personas que participan en el sacrificio de las aves infectadas por virus H5N1. Los trabajadores que puedan estar expuestos a aves infectadas por ese virus deberían disponer de equipos de protección personal apropiados (es decir, ropas, mascarillas y gafas protectoras), dado que existe un alto riesgo de exposición durante el sacrificio. Además del uso de equipos de protección personal, la OMS recomienda que:

• Para evitar la coinfección por virus de la gripe aviar y humana, que podría posibilitar la aparición de un virus pandémico, todas las personas que participen en operaciones masivas de sacrificio, transporte e inhumación o incineración de animales muertos reciban la vacuna antigripal recomendada actualmente por la OMS.

• Las autoridades sanitarias locales vigilen estrechamente a todas las personas que hayan tenido relación con aves infectadas o granjas sospechosas. Las autoridades nacionales también deberían reforzar la vigilancia de todo conglomerado de casos de gripe o síndrome pseudogripal que les sea notificado.

• Se disponga continuamente de tratamiento antivírico para tratar los casos sospechosos de infección humana por virus de la gripe aviar hiperpatogénicos. Cuando existan cantidades suficientes de antivíricos se debe considerar la posibilidad de utilizarlos con fines profilácticos.

Existe una lista completa (en inglés) de recomendaciones provisionales de la OMS acerca de la protección de las personas que participen en el sacrificio masivo de animales potencialmente infectados por virus de la gripe aviar hiperpatogénicos.

La OMS también insta a los países a que elaboren procedimientos normalizados que permitan compartir inmediatamente con la red internacional de laboratorios de la OMS muestras de todas las cepas de virus de la gripe aviar causantes de brotes.

La OMS depende de colaboración continua de los servicios nacionales de salud y de agricultura para establecer procedimientos sistemáticos que permitan compartir inmediatamente muestras de virus de la gripe aviar.

Sin esas muestras, a la OMS no le será posible proporcionar cepas vacunales prototípicas adecuadas ni orientaciones sobre el tema para los fabricantes de vacunas.

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