Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Tres casos humanos mortales de gripe aviar confirmados en Viet Nam

12 de agosto de 2004

El Ministerio de Salud de Viet Nam comunicó hoy a la OMS que tres defunciones recientes de una enfermedad semejante a la gripe ocurridas en Viet Nam obedecían a gripe aviar. Se trata de los primeros casos oficialmente notificados de gripe aviar en Viet Nam desde fines de febrero.

Esos tres casos formaban parte de un grupo de pacientes hospitalizados en Viet Nam entre el 19 de julio y el 8 de agosto e investigados por las autoridades sanitarias.

En las primeras pruebas se detectó un virus del subtipo H5. Se requirieron pruebas ulteriores para determinar si el virus pertenecía a la misma cepa H5N1 encontrada anteriormente en otros 22 casos registrados en Viet Nam, 15 de los cuales habían resultado mortales, y en 12 casos más registrados en Tailandia, ocho de ellos mortales. Hasta la fecha, la cepa H5N1 es la única del subtipo H5 que se sepa que salte directamente de aves infectadas al ser humano y cause morbilidad en éste.

Dos de los casos mortales se registraron en la provincia norteña de Ha Tay. El tercero se presentó en la provincia sureña de Hau Giang. El personal de la oficina de la OMS en Viet Nam se reunirá mañana con el Ministro de Salud para obtener más información sobre esos casos y elaborar planes para hacer frente a la situación. El Gobierno anunció hoy una primera serie de medidas encaminadas a controlar la enfermedad en las aves de corral y prevenir nuevas infecciones humanas.

La OMS considera muy importante que los virus de estos pacientes se pongan a disposición para que los laboratorios de la Red Mundial OMS de Vigilancia de la Gripe puedan efectuar análisis ulteriores. Los nuevos estudios pueden ayudar a determinar si el virus ha mutado y aportar información valiosa acerca de la futura evolución del brote, los riesgos para el ser humano y las mejores medidas preventivas. El estudio del virus también es importante para el desarrollo, actualmente en curso, de una vacuna humana eficaz. Se requieren investigaciones epidemiológicas y clínicas exhaustivas de esos casos y sus contactos a fin de entender mejor los riesgos para el ser humano.

Meses atrás Viet Nam notificó brotes de gripe aviar hiperpatógena H5N1 en aves de corral en 57 de las 64 provincias del país; como resultado, más de 43 millones de aves de corral murieron o fueron sacrificadas. Después de un periodo de inactividad, Viet Nam notificó nuevos brotes en aves de corral en julio en provincias del norte, del centro y del sur del país. En julio también se notificaron brotes en China, Indonesia y Tailandia.

La confirmación de estos últimos casos humanos pone de relieve el riesgo de transmisión del virus de aves infectadas al ser humano. Ese riesgo se mantendrá mientras se presenten brotes en aves de corral. Preocupa sobremanera el riesgo de que la transmisión continua del virus al ser humano ofrezca a los virus de la gripe aviar y la gripe humana la oportunidad de intercambiar genes, porque ello podría dar lugar a un nuevo virus potencialmente pandémico.

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