Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en Viet Nam – Actualización Nº 6

26 de enero de 2005

El Ministerio de Salud de Viet Nam ha notificado hoy dos nuevos casos de infección humana por el virus de la gripe aviar H5N1 que han sido confirmados mediante pruebas de laboratorio.

El primero de ellos corresponde a una mujer de 35 años de la provincia meridional de Dong Thap que presentó síntomas el 14 de enero, fue hospitalizada el 20 y falleció al día siguiente.

El segundo corresponde a un joven de 17 años de la provincia meridional de Bac Lieu que fue hospitalizado el 10 de enero y murió el 14.

Con estos dos, el total de casos registrados en Viet Nam desde mediados de diciembre se eleva a 10, nueve de los cuales han muerto.

El reciente conglomerado familiar de casos en el norte de Viet Nam

Como se ha anunciado, se ha realizado una investigación a fondo de un conglomerado familiar de casos registrado en el norte de Viet Nam, en el que se han visto afectados tres hermanos. Las autoridades vietnamitas han identificado la infección por virus de la gripe A H5 en dos de ellos: uno de 46 años y el otro de 42. El hermano mayor presentó síntomas el 26 de diciembre y falleció el 9 de enero; el otro fue hospitalizado con síntomas respiratorios el 12 de enero y en la actualidad se ha recuperado totalmente. Se sabe que cuidó a su hermano mayor durante una fase crítica de la enfermedad.

Todavía no se ha determinado, pero se sigue investigando cuál fue la fuente de la infección de los dos hermanos. El tercer hemano, de 36 años, fue hospitalizado para observación únicamente, no presentó síntomas y sigue estando sano. Están pendientes los resultados de algunas pruebas realizadas durante la investigación. Las muestras clínicas de los casos confirmados han sido enviadas a un centro colaborador de la OMS para ser sometidas a más estudios.

La vigilancia de nuevos casos entre los trabajadores sanitarios, otros miembros de la familia y los residentes en las dos comunidades donde vivían los hermanos no ha proporcionado hasta ahora pruebas de que se hayan producidos otros casos. Si es que se ha producido una transmisión limitada de persona a persona, todos los datos disponibles en la actualidad indican que la cadena de transmisión ha terminado tras la infección de una única persona.

Prevención de la transmisión a los familiares que atienden a los pacientes

Teniendo en cuenta la actual difusión de los brotes de gripe aviar por virus H5N1 hiperpatógenos en algunos países asiáticos, se puede esperar que se produzcan más casos humanos esporádicos y, ocasionalmente, conglomerados familiares de casos. La experiencia acumulada hasta la fecha indica que la posible transmisión de persona a persona se ha producido sobre todo durante el contacto íntimo prolongado de los familiares con enfermos graves. La OMS ha publicado orientaciones sobre las precauciones que se pueden tomar en los servicios de salud para reducir al mínimo las posibilidades de transmisión de la infección por virus H5N1 de los pacientes a sus contactos íntimos, y en particular a los trabajadores de la salud y a los familiares.

La detección rápida y la investigación de los conglomerados de casos de infección por virus H5N1 con una estrecha relación espaciotemporal constituyen actividades de vigilancia fundamentales que pueden alertar tempranamente de posibles cambios de la transmisibilidad del virus.

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