Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en Viet Nam ― Actualización Nº 24

30 de junio de 2005

A petición del Ministerio de Sanidad, la semana pasada la OMS envió a Viet Nam un equipo de expertos internacionales para evaluar los datos epidemiológicos y de laboratorio sobre los casos recientes y determinar si se debería aumentar el actual nivel de alerta ante una posible pandemia. Los miembros del equipo proceden de Australia, Canadá, Estados Unidos de América, Hong Kong (Región Administrativa Especial de China), Japón y Reino Unido, y poseen una dilatada experiencia en la realización de pruebas para detectar la presencia de virus de la gripe aviar en muestras clínicas humanas.

El equipo terminó sus trabajos el miércoles y presentó al gobierno los resultados preliminares. El equipo no encontró ningún dato de laboratorio que indicara que la frecuencia de las infecciones humanas esté aumentando ni que los virus se estén transmitiendo más fácilmente al ser humano. Se mantiene el nivel actual de alerta ante una posible pandemia, vigente desde enero de 2004.

Están circulando algunas informaciones que indican que la OMS ha rebajado su valoración de la amenaza de pandemia. Dichas informaciones carecen de fundamento.

A los expertos enviados se les pidió concretamente que buscaran pruebas que corroboraran las cuestiones planteadas en la reunión consultiva de expertos internacionales organizada por la OMS a principios de mayo en Manila. En dicha reunión se examinaron indicios, basados fundamentalmente en observaciones epidemiológicas, de que la capacidad del virus H5N1 para transmitirse directamente de persona a persona habría aumentado, aunque sin que dicha transmisión llegara a ser eficiente. Entre las observaciones epidemiológicas concretas examinadas estaban la disminución de la gravedad de la enfermedad y la ampliación del intervalo de edad de los pacientes, así como el aumento del número de conglomerados de casos estrechamente relacionados en el tiempo y en el espacio.

Más recientemente, los análisis de muestras clínicas realizados por expertos internacionales que trabajan en Viet Nam proporcionaron nuevos indicios de una mayor propagación de la infección, llevando a pensar en la posibilidad de que esté siendo adquirida en la comunidad. Estos hallazgos todavía no han sido confirmados por el actual equipo de investigadores.

La obtención de pruebas sólidas del aumento de la transmisibilidad sería motivo para avanzar hacia un nivel más elevado de alerta ante una posible pandemia. Debido a las enormes consecuencias que tendría ese cambio, la OMS ha adoptado una estrategia cautelosa en la que se combina una mayor vigilancia de los nuevos casos con la comprobación internacional inmediata de cualquier indicio.

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