Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Brote humano asociado a infecciones porcinas por Streptococcus suis en China

3 de agosto de 2005

Hasta la fecha, el Ministerio de Salud de China ha notificado 206 casos de enfermedad humana asociada a un brote de Streptococcus suis en cerdos. Treinta y ocho de esos casos han sido mortales y, según informa China, 18 pacientes se encuentran en estado crítico.

Prácticamente todos los casos se han registrado en la provincia de Sichuan, donde se ha detectado un brote simultáneo de infecciones porcinas por Streptococcus suis. Esta provincia posee una de las mayores cabañas porcinas de China.

Las autoridades chinas han dado la máxima prioridad a la investigación y contención del brote. Los Ministerios de Salud y Agricultura están colaborando estrechamente, y la OMS y la FAO están siendo informadas puntualmente de la evolución de los acontecimientos.

Las investigaciones realizadas por epidemiólogos chinos indican que el primer caso humano se produjo a finales de junio en la ciudad de Ziyang, provincia de Sichuan. Del 24 de junio al 21 de julio, las autoridades notificaron 20 casos de enfermedad de causa desconocida que ingresaron en tres hospitales de la ciudad. La OMS fue informada oficialmente del brote el 22 de Julio, cuando se habían registrado 20 casos y 9 muertes.

Desde entonces se han notificado casos en 11 prefecturas de la provincia de Sichuan. La mayoría se han producido en granjeros adultos del sexo masculino. La información recibida por la OMS indica que la principal fuente de infección humana es el contacto íntimo con cerdos enfermos o muertos.

Los síntomas descritos por los médicos locales consisten en fiebre alta, malestar, náuseas y vómitos, seguidos de meningitis, hemorragias subcutáneas, choque tóxico y coma en los casos graves. El periodo de incubación es breve y la enfermedad evoluciona rápidamente.

Los expertos locales están buscando activamente la posible existencia de otros casos. Las autoridades chinas dicen que hasta la fecha no han encontrado pruebas de que la enfermedad se transmita de persona a persona.

El brote humano presenta algunas características inusuales y la OMS lo está siguiendo de cerca. Se recomienda realizar pruebas diagnósticas para caracterizar mejor el agente causal como parte esencial de las medidas adoptadas para esclarecer el brote, asegurar su contención rápida y evitar más muertes.

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