Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar – situación en Turquía

5 de enero de 2006

El Ministerio de Salud de Turquía ha confirmado sus dos primeros casos de infección humana por el subtipo H5 del virus de la gripe aviar, ambos mortales.

El primer caso es el de un joven de 14 años del distrito rural de Dogubayazit, en la provincia oriental de Agri, fronteriza con la República Islámica del Irán y con Armenia. El muchacho fue hospitalizado en la provincia de Van el 1 de enero y falleció ese mismo día. El segundo caso es el de su hermana de 15 años, hospitalizada también el 1 de enero, la cual murió el 5 de enero. A comienzos de esta semana las autoridades turcas descartaron que se tratara de casos de gripe aviar basándose en los resultados de las pruebas preliminares realizadas con muestras de nariz y garganta. Sin embargo, las pruebas posteriores realizadas con otras muestras de los pacientes tomadas de los pulmones han dado resultados positivos. Las muestras han sido enviadas hoy a un centro colaborador de la OMS en el Reino Unido para someterlas a nuevos análisis; se dispone ya de ellas, y se espera tener los resultados en los próximos días.

Las autoridades sanitarias de Turquía han informado a la OMS de que desde el 1 de enero se ha hospitalizado en la provincia de Van a 11 pacientes (incluidos los dos casos mortales confirmados) con síntomas sugestivos de infección por el virus de la gripe aviar. La mayoría de los pacientes son niños de entre seis y 15 años, todos los cuales viven en el distrito de Dogubayazit. Dos de ellos son hermanos de los dos casos confirmados.

En respuesta a una petición realizada por el Ministerio de Salud, un primer equipo de expertos de la OMS, el Centro europeo para la prevención y el control de las enfermedades y la Comisión Europea viaja hoy a Turquía para colaborar con las autoridades en sus investigaciones.

La información inicial sobre los casos confirmados lleva a pensar que los niños contrajeron la infección por haber estado en estrecho contacto con pollos. Se sabe que en el distrito de Dogubayazit se registraron muertes de pollos en los últimos días del pasado año. Si bien no se ha notificado oficialmente ningún brote aviar en el distrito, el 27 de diciembre se notificó en la provincia colindante de Igdir un brote confirmado de gripe aviar por H5N1 entre pollos y patos. Las autoridades nacionales han informado a la OMS de que el distrito de Dogubayazit ha sido sometido a cuarentena: no se permite entrar o salir de él ni a personas ni a animales. Están en curso operaciones de sacrificio de los animales.

Las dos muertes registradas en Turquía son los dos primeros casos confirmados de infección humana por el virus de la gripe aviar que se producen fuera de Asia oriental. Desde enero de 2004 se habían notificado en total 142 casos humanos de infección por el virus H5N1 en Viet Nam, Tailandia, Camboya, Indonesia y China. Los casos de Turquía elevan el número de países afectados a seis, y el total de casos notificados a 144.

Turquía notificó su primer brote de gripe aviar por H5N1 en aves de corral a mediados de octubre del año pasado. Dicho brote, que se declaró en la parte noroccidental del país, se atribuyó a contactos entre las aves de corral domésticas y aves acuáticas migratorias. Se cree que el brote de Igdir y otros posibles brotes registrados en esa parte del país se deben a la introducción del virus por aves migratorias. Se sabe que esa región, en la que hay varios lagos grandes, es atravesada por diversas rutas migratorias.

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