Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en Turquía – actualización Nº 2

9 de enero de 2006

Los análisis efectuados en Turquía han confirmado la presencia de virus de la gripe aviar del subtipo H5 en 10 pacientes más. El Ministerio de Salud anunció ayer cinco de estos casos, y hoy los otros cinco. Todos los pacientes, en su mayoría niños, han sido hospitalizados.

De los cinco casos anunciados el domingo, tres (dos hermanos de 2 y 5 años, y un hombre de 65) son de la provincia de Ankara y están hospitalizados en esa ciudad. Los otros dos, una niña de 9 años y su hermano de 3 años, son del distrito de Dogubeyazit, provincia de Agri, y están hospitalizados en la ciudad de Van.

Los cinco casos anunciados hoy son de las provincias de Kastamonu, Corum y Samsun, situadas a orillas del Mar Negro, en la zona septentrional central del país, y de la provincia de Van.

Con estos 10, se eleva a 14 el número total de casos confirmados en Turquía mediante pruebas de laboratorio realizadas en el país. La OMS añadirá estos casos a su registro mundial una vez que sean confirmados por un laboratorio de referencia externo.

Los análisis realizados en el Centro Nacional de Gripe de Ankara (Turquía) son de buena calidad. Los resultados obtenidos en ese centro la semana pasada fueron confirmados plenamente por un laboratorio colaborador de la OMS en el Reino Unido. La OMS considera probable que los resultados de los análisis de estos nuevos casos anunciados ahora sean confirmados por el laboratorio del Reino Unido al que se han enviado muestras para análisis. La única cepa conocida del subtipo H5 que infecta al ser humano es la H5N1. En presencia de brotes confirmados de infección aviaria por virus H5N1, es de esperar que los casos humanos sean causados por la misma cepa.

Ayer por la tarde llegó a la provincia de Van, acompañado por el Ministro de Salud de Turquía, el equipo de la OMS que va a investigar la situación epidemiológica, los factores de riesgo y las medidas de control, y a analizar con las autoridades locales la posible necesidad de equipos y suministros adicionales. Asimismo, examinará a los 38 pacientes ingresados en el hospital de Van con sospecha de infección por virus H5N1.

En la investigación inicial no se han encontrado pruebas de que la transmisibilidad del virus haya aumentado ni de que se esté transmitiendo de persona a persona. La mayoría de los pacientes investigados son niños, a menudo de las mismas familias, y casi todos han tenido contactos documentados con aves de corral enfermas o muertas.

Hay pruebas de que se están produciendo brotes en las aves de corral en varias zonas del país. Hace pocos días, el Ministerio de Agricultura confirmó la existencia de brotes aviarios de virus H5N1 en 10 de las 81 provincias del país. Está en curso una gran operación de sacrificio de las aves y se están investigando otros posibles brotes.

Dado el alto grado de sensibilización existente con respecto a la enfermedad y su presencia en las aves de corral de varias zonas del país, es de esperar que aumente el número de personas preocupadas por su posible exposición. El Ministerio de Salud ha dado el visto bueno para que en los próximos días se agreguen al equipo inicial de la OMS dos epidemiólogos y dos expertos en diagnóstico de laboratorio. Este apoyo adicional debería acelerar la evaluación de la situación epidemiológica y aumentar la capacidad para confirmar o descartar rápidamente la posible infección de las personas investigadas.

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