Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en Iraq

30 de enero de 2006

El Ministerio de Salud de Iraq ha confirmado el primer caso de infección humana por virus de la gripe H5N1 que se produce en el país. La paciente, una niña de 15 años, falleció el 17 de enero por una enfermedad respiratoria grave y sus síntomas eran compatibles con el diagnóstico de gripe aviar H5N1.

La confirmación preliminar mediante pruebas de laboratorio ha sido hecha por la Unidad de Investigación Médica de la Marina de los EE.UU. en El Cairo (Egipto).

El tío de la niña, de 39 años, que la cuidó mientras estuvo enferma, presentó síntomas el 24 de enero y falleció de enfermedad respiratoria grave el día 27.

Ambos pacientes residían en la ciudad de Raniya, próxima a Suleimaniya, en el norte del país, cerca de la frontera con Turquía. Recientemente se ha comunicado la muerte de pollos en su vecindario, pero todavía no se ha confirmado en ninguna parte del país la existencia de gripe H5N1 en las aves. Se han enviado muestras de aves de corral a un laboratorio externo.

La niña tenía antecedentes de exposición a aves muertas, y en el caso de su tío se sigue investigando la fuente de infección.

El Ministerio de Salud ha informado a la OMS de que está investigando un tercer caso de enfermedad respiratoria humana posiblemente causada por virus H5N1. Se trata de una mujer de 54 años, residente en la misma zona, que fue hospitalizada el 18 de enero.

Se han enviado muestras al laboratorio colaborador de la OMS en el Reino Unido para que realice nuevos análisis y confirme el diagnóstico.

Para ayudar al Ministerio de Salud en la investigación de la situación y en la planificación de la respuesta de salud pública, se está formando un equipo internacional en el que hay representantes de otros organismos de las Naciones Unidas. El personal de la OMS en Iraq está apoyando directamente la respuesta operacional del gobierno, que se inició poco después de la muerte de la niña.

Iraq es el séptimo país que notifica infecciones humanas por virus H5N1 en el brote actual. El primer caso humano se registró en Viet Nam en diciembre de 2003.

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