Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en Iraq - Actualización

2 de febrero de 2006

Las muestras del primer caso de infección humana por virus de la gripe aviar H5N1 registrado en Iraq han sido analizadas por el laboratorio colaborador de la OMS en el Reino Unido, que ha confirmado la infección en esa niña de 15 años residente en el norte del país que falleció de enfermedad respiratoria grave el 17 de enero.

Todavía no han llegado al laboratorio del Reino Unido las muestras de su tío de 39 años, fallecido el 27 de enero, y de la mujer de 54 años que sigue en tratamiento.

A petición del Ministerio de Salud, se ha enviado a Iraq un equipo de expertos internacionales de la OMS, la FAO y la OIE. El pequeño equipo inicial de epidemiólogos y expertos en enfermedades animales llevará a cabo una evaluación rápida de la situación en la zona de Suleimaniya, al norte del país. Debido a los problemas de inseguridad existentes en el país, se calcula que el equipo no llegará a la zona hasta principios de la próxima semana.

En la actualidad hay otras dos personas ingresadas en la zona de Suleimaniya que presentan síntomas compatibles con infección por virus H5N1. Con el apoyo del personal de la OMS, los funcionarios de sanidad han instalado una sala de operaciones de emergencia para tomar medidas contra el brote, investigar los rumores y responder a las dudas de la población.

Se han investigado sistemáticamente los rumores sobre posibles casos humanos en otras zonas del país, pero hasta la fecha no se ha confirmado ninguno de ellos.

El primer caso humano detectado en el país se produjo a pesar de la inexistencia de brotes confirmados de enfermedad en las aves de corral. La detección de ese caso indica que hay un buen conocimiento de las características clínicas de la enfermedad y una buena vigilancia por parte de los clínicos. Asimismo, señala la necesidad urgente de investigar posibles brotes aviarios en el norte del país, y quizás también en otras zonas. Los miembros del equipo con conocimientos veterinarios examinarán los temas relacionados con la salud animal y colaborarán con el gobierno en sus esfuerzos para controlar la propagación de la enfermedad entre las aves de corral.

La experiencia adquirida durante los brotes aviarios de virus H5N1 hiperpatógenos registrados en otros países ha demostrado la rapidez con que el virus se puede establecer y propagar en las aves de corral cuando se retrasa la adopción de medidas de control. En el norte de Iraq se está procediendo al sacrificio de las aves de corral y ya se ha eliminado un gran número de animales.

En la actualidad hay equipos dirigidos por la OMS que están efectuando o ya han completado evaluaciones sobre el terreno en nueve países de la zona: Armenia, Azerbaiyán, Egipto, Georgia, Irán, Líbano, Moldova, Siria y Ucrania.

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