Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en Iraq – Actualización Nº 2

7 de febrero de 2006

Un equipo de expertos internacionales encabezado por la OMS, y en el que también hay veterinarios de la FAO, se encuentra en la zona de Erbil y Suleimaniya, en el norte de Iraq, donde el 30 de enero se confirmó un caso mortal de infección por virus H5N1. El 2 de febrero se confirmó la existencia de brotes de virus H5N1 hiperpatógenos en las aves de corral de la zona.

El equipo se ha reunido con funcionarios de los ministerios de salud y agricultura del país y está evaluando la situación en los hospitales, los laboratorios y los animales. Se ha elaborado una lista de necesidades inmediatas.

Los funcionarios del gobierno han manifestado que necesitan suministros y equipos de emergencia, en particular antivíricos, que ya han empezado a llegar al país. Con el fin de facilitar la coordinación y proporcionar apoyo, se ha instalado en la oficina regional de la OMS en el Cairo un centro de operaciones de emergencia que funciona las 24 horas del día.

Ha habido dificultades con el transporte de las muestras de los pacientes destinadas a la confirmación del diagnóstico. Se están estudiando formas de fortalecer la capacidad local para analizar las muestras y de acelerar su envío a los laboratorios de referencia de la OMS. El equipo ha observado que es necesario mejorar la bioseguridad en los laboratorios locales y nacionales.

En la zona se está procediendo de forma intensiva al sacrificio de las aves de corral. Para enfocar mejor estas actuaciones es necesario mejorar la capacidad diagnóstica en las aves. Ya se ha iniciado un programa de formación para mejorar la vigilancia y la capacidad diagnóstica de los laboratorios veterinarios. Se están atendiendo los pedidos de suministros esenciales, como los reactivos para el diagnóstico.

En la zona hay aproximadamente 1,3 millones de aves de corral. En general se trata de explotaciones domésticas que constituyen una fuente de ingresos y alimento para las familias. Se está examinado cómo se podría crear un sistema de compensación que atenuara las consecuencias económicas para estas familias.

En opinión del equipo, existe un buen sistema de detección y tratamiento de los posibles casos humanos, de obtención de muestras y de rastreo y vigilancia de los contactos. Están previstas algunas mejoras de las salas de aislamiento y se están organizando cursos intensivos para el personal hospitalario, con el fin de asegurar la aplicación de medidas adecuadas de protección personal y de control de la infección.

Dos pacientes ingresados para observación han recibido el alta, aunque siguen bajo vigilancia por parte de los equipos de salud locales. En los hospitales de la zona hay siete pacientes en aislamiento. La mayoría de ellos dicen haber tenido contacto directo con aves de corral enfermas.

Además del caso mortal confirmado, han fallecido otros dos casos con sospecha de infección por virus H5N1. Las muestras de uno de ellos (un hombre de 39 años, tío del caso confirmado) han dado resultados positivos en un laboratorio local, pero la infección todavía no ha sido confirmada por un laboratorio de referencia de la OMS.

El Ministerio de Salud ha notificado oficialmente a la OMS un posible caso de infección por virus H5N1 en el sur del país. El paciente, un niño de 13 años de la zona de Omara, presentó síntomas el 1 de febrero, fue hospitalizado el día 5 con neumonía grave y falleció ese mismo día. Aunque no se ha notificado la muerte de aves de corral en la zona, se dice que la familia tenía aves de compañía que murieron aproximadamente cuando aparecieron los síntomas del paciente.

Se han obtenido muestras de este paciente, y funcionarios del Ministerio de Salud y un equipo del centro de control de enfermedades del país se desplazarán mañana a la zona de Omara para investigar el caso.

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