Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en las aves en Nigeria

8 de febrero de 2006

La confirmación de la existencia de gripe aviar hiperpatógena por virus H5N1 en las aves domésticas en el norte de Nigeria representa un paso más en la propagación geográfica del virus. Aunque todos los datos obtenidos hasta ahora indican que el virus no se transmite fácilmente de las aves al ser humano, es necesaria una estrecha vigilancia de la situación.

La experiencia de otros países demuestra la rapidez con que los virus H5N1 se pueden propagar y establecer en las aves de corral. Está bien documentada la posibilidad de que el virus cause casos graves, aunque raros, de enfermedad humana.

Por el momento el único brote confirmado de virus H5N1 parece limitarse a una importante granja comercial del estado de Kaduna, en el norte del país, donde había miles de pollos. Son necesarias investigaciones urgentes para determinar si el brote, que comenzó hace casi un mes, se ha propagado de unas granjas a otras y ha afectado ya a las explotaciones domésticas. En la vecina provincia de Kano han muerto aves de corral, pero todavía no se ha determinado la causa de esas muertes.

Desde el punto de vista de la salud pública, la necesidad más inmediata consiste en reducir las posibilidades de que se produzcan infecciones humanas. Las investigaciones de los casos humanos registrados en Asia y en otras zonas han revelado que el contacto íntimo con aves de corral enfermas o muertas es la fuente más importante de exposición humana al virus.

En Nigeria, como en otras zonas de África, la mayoría de las familias rurales crían aves de corral en libertad, que constituyen una fuente de ingresos y de alimento. El contacto íntimo de los seres humanos con las aves está muy extendido.

Si el virus se ha propagado en Nigeria a las explotaciones domésticas, serán necesarias campañas de información pública para advertir a la población de que debe evitar las actividades de alto riesgo, tales como el sacrificio, desplume, despiece y preparación culinaria de aves enfermas.

La OMS está preparada para responder a las peticiones de ayuda de Nigeria, y en particular para proporcionarle personal y suministros y equipos esenciales. El personal especializado en enfermedades infecciosas de la Oficina Regional de la OMS en Harare (Zimbabwe) ha celebrado hoy una reunión de emergencia para analizar la situación, planificar la respuesta y evaluar el riesgo para otros países africanos. Se ha puesto en situación de alerta a un equipo de expertos en la investigación de brotes epidémicos.

Todavía no hay información clara sobre el origen del brote de Nigeria, pero se sabe que el país queda en la ruta de las aves migratorias de Asia central.

Se espera que a finales de esta semana haya información sobre la secuencia de los virus implicados en este brote. Esa información permitirá compararlos con los virus que han causado casos humanos en otras zonas, y contribuir así a la evaluación del riesgo para la salud humana y al esclarecimiento del origen del brote.

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