Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Gripe aviar: situación en China — Actualización Nº 13

8 de agosto de 2006

El Ministerio de Salud de China ha confirmado hoy un caso de infección humana por virus H5N1 que se produjo en noviembre de 2003 en un hombre de 24 años que cumplía el servicio militar en Beijing. El paciente enfermó el 25 de noviembre de 2003 y fue hospitalizado con neumonía en esa ciudad. Su estado se deterioró rápidamente y falleció de enfermedad respiratoria el 3 de diciembre de 2003.

Este caso confirmado ahora de forma retrospectiva es el primero que se ha registrado en la China continental y el primero del presente brote. Hasta ahora, los primeros casos confirmados se habían registrado en Viet Nam en diciembre de 2003.

La primera noticia de este caso apareció en junio de 2006 en una carta enviada al New England Journal of Medicine por investigadores relacionados con las fuerzas armadas chinas. Según ese informe, los médicos sospecharon inicialmente una infección por el virus del SRAS. Aunque la OMS dio por terminado el brote de SRAS en julio de 2003, se consideraba muy probable que el virus reapareciera en los meses fríos.

Las muestras obtenidas antes de la muerte del paciente fueron negativas para el virus del SRAS y la causa de la muerte quedó sin esclarecer. Como se afirma en la carta publicada, análisis posteriores de las muestras almacenadas fueron positivos para la infección por virus H5N1, y se aisló el virus en esas muestras.

Como inicialmente se pensó en el SRAS, no se investigaron los posibles antecedentes de exposición a aves de corral. La fuente de esta infección por virus H5N1 sigue sin esclarecer, sobre todo si se tiene en cuenta que no se han notificado brotes de gripe aviar por virus H5N1 en Beijing.

El Ministerio de Salud ha informado a la OMS de que desconocía la realización de esas pruebas y sus resultados antes de la publicación de la carta. Siguiendo las recomendaciones de la OMS, se llevaron a cabo pruebas de confirmación en un laboratorio del Ministerio de Salud. Tras recibir una petición oficial, la OMS envió expertos que colaboraron con los expertos nacionales en la realización de las pruebas de laboratorio. Esta colaboración llevada a cabo a finales de Julio, confirmó la infección por virus H5N1. Los resultados fueron reexaminados por un grupo de expertos que concluyó que el caso se podía dar por confirmado mediante pruebas de laboratorio.

Antes de la identificación de este caso, el primer caso de infección por virus H5N1 confirmada oficialmente mediante pruebas de laboratorio en la China continental se había registrado en la provincia de Hunan en octubre de 2005 y había sido notificado a la OMS a mediados de noviembre de 2005.

Este caso, que eleva a 20 el número total de casos registrados en China (13 de ellos mortales), ha sido añadido al registro mundial de casos confirmados que mantiene la OMS.

El Ministerio de Salud ha informado a la OMS de su intención de fortalecer los mecanismos de comunicación y asegurar la integración de más institutos de investigación del país en el sistema de notificación. La OMS prestará a esas actividades la orientación y el apoyo que le sean solicitados oficialmente.

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