Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Fiebre chikungunya en la India

17 de octubre de 2006

Desde febrero de 2006 hasta el 10 de octubre, la Oficina Regional de la OMS para Asia Sudoriental (SEARO) ha sido notificada de casos de fiebre chikungunya en 151 distritos de 8 estados/provincias de la India: Andhra Pradesh, Andaman e Islas Nicobar, Tamil Nadu, Karnataka, Maharashtra, Gujarat, Madhya Pradesh, Kerala y Delhi. En el país se han registrado más de 1,25 millones de casos sospechosos, de los cuales 752 245 en Karnataka y 258 998 en Maharashtra. En algunas zonas la tasa de ataque ha llegado al 45%.

El brote ha sido investigado en Kerala por un equipo formado por funcionarios del Ministerio de Salud y Bienestar de la Familia, funcionarios de salud de Kerala y personal de SEARO y de la Oficina de la OMS en la India. Se realizaron exámenes clínicos y epidemiológicos de los casos sospechosos en los hospitales y en sus hogares, y se recogieron muestras clínicas. Un estudio entomológico reveló una alta densidad de Aedes albopictus en las zonas afectadas, así como en zonas no afectadas por la enfermedad.

La población debe tomar medidas para protegerse de las picaduras de los mosquitos que transmiten el virus (Aedes aegypti entre ellos), activos durante el día. La eliminación de los criaderos de mosquitos contribuiría a reducir su densidad. En consecuencia, una recomendación fundamental del equipo de investigación consiste en adoptar medidas urgentes de lucha contra los vectores, combinada con una campaña intensiva de concienciación de la población. Para llevar a cabo esa campaña de información y educación sanitaria se pide la colaboración del personal sanitario de todos los niveles, de los funcionarios del gobierno y de las organizaciones no gubernamentales. La metodología Comunicaciones con impacto en el comportamiento ha tenido éxito para movilizar a las poblaciones afectadas en la lucha contra los vectores.

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