Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Enterovirus en China — Actualización

Hasta el 5 de mayo se habían notificado 4496 casos, 22 de ellos mortales, de enfermedad boca-mano-pie (EBMP) por enterovirus 71 (EV71) en lactantes y niños pequeños de Ciudad Fuyang (provincia de Anhui, China). En la actualidad hay 1391 casos hospitalizados, y no se han registrado nuevas muertes durante 5 días consecutivos.

El 2 de mayo, la EBMP se convirtió en enfermedad de declaración obligatoria en China. Este cambio en la política de notificación y el aumento de la sensibilización de la población acerca de esta enfermedad hacen que se espere un aumento del número de casos notificados en las próximas semanas y meses en la provincia de Anhui y en el resto del país.

El Gobierno de China ha asegurado a la OMS que posee los medios técnicos necesarios para controlar la enfermedad en Anhui y otras provincias, y ha reiterado su firme compromiso político en este sentido. En ausencia de tratamiento específico y de una vacuna para las infecciones por enterovirus, además del reforzamiento de la vigilancia se ha iniciado una campaña nacional de educación sanitaria sobre las medidas de higiene personal, y en particular el lavado de las manos. El Ministerio de Salud también ha proporcionado recursos adicionales a los prestadores de atención pediátrica.

La EBMP es una enfermedad frecuente y generalmente leve de la infancia. El EV71 es una causa frecuente de epidemias de EBMP asociada a afectación neurológica en una pequeña proporción de casos. Desde 1997 ha habido varios brotes de EBMP por EV71 en la región de Asia y el Pacífico. Entre otros, se han notificado brotes en Malasia en 1997, Taiwan (China) en 1998, Australia en 1999 y Singapur en 2000.

La OMS no aconseja la aplicación de ninguna restricción a los viajes a China ni al comercio con este país, pero sí considera necesario que se refuercen las medidas de higiene personal con fines preventivos.

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