Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Intoxicación por plomo en Senegal

Tras una serie de muertes inexplicadas de niños del barrio NGagne Diaw de Thiaroye sur Mer (Dakar, Senegal), una investigación de las autoridades sanitarias y medioambientales reveló que la zona estaba contaminada por plomo debido al reciclaje informal de baterías de plomo. Además, en los hermanos y las madres de los niños fallecidos se detectaron concentraciones de plomo extremadamente elevadas, en algunos casos superiores a 1000 μg/l (en los niños, concentraciones superiores a 100 μg/l pueden comprometer el desarrollo neurológico, y concentraciones superiores a 700 μg/l requieren una actuación inmediata).

Después de haber recibido una petición oficial del Senegal, la OMS ha enviado un equipo internacional formado por un toxicólogo clínico, un especialista en salud ambiental y otro en química analítica. El equipo ha realizado exámenes clínicos y nuevas investigaciones medioambientales en NGagne Diaw. Los exámenes clínicos han confirmado que las concentraciones sanguíneas de plomo siguen siendo elevadas tanto en el grupo estudiado originalmente como en un grupo de adultos y niños seleccionados aleatoriamente que no participaron en el reciclaje del plomo. En la actualidad muchos niños presentan signos de lesión neurológica. Las investigaciones medioambientales han detectado concentraciones de plomo muy elevadas tanto fuera como dentro de los hogares de una zona habitada por unas 950 personas que siguen expuestas a la ingestión de plomo y a la inhalación de polvo contaminado con plomo.

La OMS ha advertido a las autoridades senegalesas de la necesidad de adoptar medidas urgentes para detener la exposición al plomo en la población afectada y administrar quelantes y otros tratamientos a los niños con concentraciones elevadas de plomo en sangre. El tratamiento quelante no es eficaz en niños que siguen expuestos al plomo y puede incluso exacerbar la toxicidad. Hay planes para hospitalizar a los casos más afectados, pero después es necesario que puedan volver a un entorno sin plomo. La OMS ha aportado quelantes, y el toxicólogo clínico ha empezado a formar al personal médico local. Es necesaria una investigación sistemática más profunda de la población de NGane Diaw, y la administración de un tratamiento apropiado. Es prioritaria la descontaminación meticulosa de la zona afectada de NGagne Diaw, y en particular del interior de las viviendas.

Para hacer frente eficazmente a esta emergencia medioambiental y de salud pública, las autoridades senegalesas necesitan asistencia técnica y financiera urgente de la comunidad internacional. La OMS está informando de la situación a sus asociados y a otros organismos de las Naciones Unidas, con el fin de facilitar la aportación de los recursos necesarios.

Para más información, véase:

Compartir