Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Fiebre del Valle del Rift en Sudáfrica — Actualización N.o 2

El 11 de mayo de 2010, el Instituto de Medicina Tropical Bernhard Nocht (Alemania) informó que, según los nuevos análisis realizados en Alemania y Sudáfrica, la turista alemana diagnosticada previamente de fiebre del Valle del Rift (FVR) a su vuelta de Sudáfrica tenía en realidad una infección por Rickettsia, y no por virus de la FVR.

Las rickettsias son bacterias que pueden causar muchas enfermedades que se transmiten por artrópodos hematófagos como las pulgas, piojos o garrapatas. Entre las manifestaciones de las rickettsiosis se encuentran las erupciones cutáneas, la fiebre y los síntomas gripales. La fiebre por picadura de garrapata africana, causada por Rickettsia africae, es generalmente leve, con erupción cutánea menor y escasa tendencia a presentar complicaciones. Todas las rickettsiosis responden al tratamiento con antibióticos como la doxiciclina o la tetraciclina.

Hasta el 10 de mayo el Gobierno de Sudáfrica había notificado 186 casos humanos confirmados de FVR, 18 de ellos mortales, en las provincias de Free State, Eastern Cape, Northern Cape, Western Cape y North West. La FVR es una enfermedad vírica que afecta principalmente a los animales (ganado vacuno, búfalos, ovejas, cabras y camellos), pero también puede afectar al ser humano. El principal modo de transmisión de la FVR es el contacto directo o indirecto con sangre u órganos de animales infectados. También ha habido casos humanos por picadura de mosquitos infectados, y hay pruebas de que el ser humano se puede infectar mediante la ingestión de leche no pasteurizada o no hervida de animales infectados.

La OMS no aconseja restricciones a los viajes internacionales con origen o destino a Sudáfrica, pero recomienda que quienes viajen a ese país, y en especial quienes tengan previsto visitar granjas o reservas de caza, eviten el contacto con sangre y tejidos animales, así como la ingestión de leche no pasteurizada o no hervida y de carne cruda.

Los viajeros deben tomar precauciones adecuadas contras las picaduras de mosquitos y otros insectos hematófagos (uso de repelentes, camisas de manga larga, pantalones largos y mosquiteros). Los profesionales y los servicios de medicina de los viajeros deben conocer la situación actual de la FVR en Sudáfrica para prestar los consejos y la atención pertinentes.

Para más información, véase:

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