Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Nigeria: intoxicación masiva por plomo debido a actividades mineras en el estado de Zamfara

En el estado de Zamfara (Nigeria) se está registrando, al menos desde marzo de 2010, un importante brote de intoxicación por plomo en niños. El brote está relacionado con el proceso de extracción de oro de un mineral rico en plomo.

En marzo y abril, Médecins Sans Frontières (MSF) informó al Ministerio de Salud del Estado de Zamfara de un aumento del número de niños fallecidos en pueblos de las Zonas de Gobierno Local (ZGL) de Bukkuyum y Anka. A petición del Ministerio de Salud Federal de Nigeria, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América (EE.UU.) enviaron a un equipo para colaborar en la investigación del brote. Al mismo tiempo, el Instituto Blacksmith envió a un equipo de TerraGraphics Environmental Engineering Inc. para que realizara una evaluación medioambiental. Estos equipos han colaborado con las autoridades nacionales y estatales, MSF y la oficina de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el país. Las investigaciones confirmaron una grave intoxicación por plomo en más de 100 niños de los pueblos de Dareta y Yargalma, cuya concentración sanguínea media de plomo era de 119 μg/dl (concentraciones de tan solo 10 μg/dl se asocian a trastornos del desarrollo neurológico en niños pequeños). Además, en el suelo de esos pueblos se encontraron concentraciones de plomo > 100 000 ppm, cuando el límite aplicado en los EE.UU. y Francia en las zonas residenciales es de 400 ppm.

La respuesta de la OMS

Las autoridades nigerianas pidieron a la OMS que proporcionara más asistencia técnica y financiera para contener el brote actual y evitar brotes similares en el futuro. La OMS envió un equipo compuesto por tres epidemiólogos, un toxicólogo clínico, un pediatra, un experto en salud medioambiental y un especialista de laboratorio. El equipo, en colaboración con el personal del Ministerio de Salud del Estado de Zamfara confirmó la existencia de una elevada contaminación ambiental por plomo debida a la misma causa en otros cinco pueblos: Tungar-dadj, Abare, Duza y Sunke (ZGL de Anka), y Tungar-guru (ZGL de Bukuyum). Un muestreo aleatorio de 56 niños de menos de 5 años de los pueblos de Abare y Tungar-guru reveló que más del 90% tenía concentraciones sanguíneas de plomo > 45 μg/dl (para las que se recomienda el tratamiento quelante) y que más del 70% tenía concentraciones > 70 μg/dl (que requieren tratamiento urgente). En estos pueblos se ha observado una elevada incidencia de convulsiones y muerte en niños pequeños, y es muy probable que ello se deba a la intoxicación por plomo. Una extrapolación de las cifras anteriores indica que en esos cinco pueblos hay más de 2000 personas que necesitan tratamiento quelante. Los datos del registro hospitalario del Ministerio del Salud del Estado de Zamfara indican que podría haber aún más pueblos afectados por la intoxicación por plomo.

Actualización de la situación

MSF está ofreciendo tratamiento quelante a cerca de 100 niños en dos unidades establecidas especialmente para este fin en los hospitales generales de Bukkuyum y Anka. La OMS ha estado colaborando con MSF y varios toxicólogos clínicos internacionales en la elaboración de protocolos terapéuticos. El equipo de la OMS también ha ayudado a instalar en Gusau un servicio de laboratorio para determinar las concentraciones sanguíneas de plomo, y ha ofrecido capacitación en materia de vigilancia y tratamiento de la intoxicación por plomo.

Para evitar nuevas muertes y secuelas neurológicas a largo plazo en los niños afectados, es imprescindible que se elimine de los pueblos, y sobre todo de los complejos habitacionales, la contaminación por plomo. Además, es imprescindible que los niños intoxicados sean identificados y reciban el tratamiento quelante apropiado. Sin embargo, para que este tratamiento sea eficaz, los niños deben dejar de estar expuestos al plomo, lo cual significa que, después del tratamiento, no pueden volver a sus casas mientras no se haya limpiado el entorno. El Instituto Blacksmith y TerraGraphics están colaborando con las autoridades del estado de Zamfara en la descontaminación de los pueblos de Dareta y Yargalma. Son necesarios muchos más recursos para descontaminar los otros cinco pueblos e identificar y tratar a todos los niños, así como a los adultos (particularmente las embarazadas) en estos pueblos.

La OMS está colaborando con los asociados de las Naciones Unidas para movilizar fondos que permitan hacer frente a esta emergencia medioambiental sin precedentes.

Para más información sobre el plomo y sus efectos en la salud, véase:

Compartir