Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Se confirma la propagación internacional de poliovirus salvajes desde Pakistán

En China se han aislado poliovirus de tipo 1 (WPV1) salvajes que están relacionados genéticamente con los virus circulantes actualmente en Pakistán, donde hay transmisión de WPV1 a escala nacional y donde se ha registrado en 2011 el único caso de toda Asia por poliovirus salvaje de tipo 3 (WPV3), una cepa que está a punto de ser eliminada en el continente. Hasta el 13 de septiembre de 2011 Pakistán había notificado 84 casos, en comparación con los 48 del mismo periodo de 2010.

Las actividades suplementarias de inmunización (ASI) llevadas a cabo en Pakistán en 2011 han sido de calidad insuficiente en algunas zonas fundamentales de alto riesgo. Las ASI de los dos últimos años en las zonas con problemas de seguridad de las Áreas Tribales bajo Administración Federal (FATA), y en particular en la agencia Khyber, no han llegado regularmente a más de 200 000 niños. Además de los obstáculos para llegar a los niños de las áreas poco seguras de Khyber Pakhtunkhwa y FATA, sigue habiendo importantes obstáculos operacionales a la calidad de las ASI en la zonas accesibles de Khyber y en otras zonas importantes del país donde hay transmisión, especialmente en las provincias de Baluchistán y Sindh. Por otra parte, no se puede descartar que haya circulación no detectada debido a la persistencia de deficiencias de la vigilancia a nivel subnacional. Estos factores, la amplia transmisión de WPV1, su propagación internacional documentada y la detección del único caso de WPV3 en Asia en 2011, han llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a considerar que hay un alto riesgo de que se produzca una mayor propagación internacional de WPV desde Pakistán, sobre todo teniendo en cuenta los grandes movimientos de población previstos con motivo de la peregrinación a la Meca (Arabia Saudita) en los próximos meses.

Para frenar rápidamente la amplia transmisión de poliovirus salvajes que afecta al país, el Gobierno de Pakistán ha presentado este año, bajo los auspicios del Presidente, un Plan nacional de emergencia contra la poliomielitis. Sin embargo, los efectos del plan todavía no son manifiestos en el aspecto crítico de la ejecución del programa. Para lograr rápidamente una inmunidad poblacional a ambos serotipos están previstos días subnacionales de inmunización escalonados entre el 19 y el 21 de septiembre, seguidos poco después de otras actividades en los concejos de alto riesgo de 54 distritos del país. No obstante, la clave del éxito será la superación de los obstáculos operacionales que quedan en las zonas plenamente accesibles y la aplicación de estrategias especiales con plena participación de la comunidad para aumentar el acceso a las poblaciones de las zonas con problemas de seguridad. Para ello se necesita con urgencia un compromiso pleno y constante, acompañado de la correspondiente rendición de cuentas, a los niveles provincial, distrital y de concejo.

Es importante que los países de Asia y del Mediterráneo Oriental refuercen la vigilancia de la parálisis flácida aguda a fin de detectar rápidamente toda importación de poliovirus y facilitar una respuesta rápida. Asimismo, los países deben seguir potenciando la cobertura de la inmunización sistemática frente a todas las cepas de poliovirus para reducir al mínimo las consecuencias de cualquier introducción.

Como se recomienda en la publicación de la OMS Viajes internacionales y salud, quienes viajen a Pakistán deben estar plenamente vacunados, y si ya han recibido en el pasado tres o más dosis de vacuna antipoliomielítica oral (OPV), deben recibir una nueva dosis antes de la partida. Toda persona no inmunizada que tenga intención de viajar a Pakistán debe recibir una vacunación completa. Los viajeros procedentes de Pakistán también deben recibir una vacunación completa, y como mínimo una dosis de OPV antes de salir del país. Para conceder el visado a estos viajeros, algunos países libres de poliomielitis pueden exigirles que estén inmunizados contra la poliomielitis.

Iniciada ya la época de la peregrinación a la Meca, Arabia Saudita ha publicado los requisitos vacunales que deben cumplir los peregrinos de todas las edades. Dichos requisitos coinciden con las recomendaciones hechas por la OMS en Viajes internacionales y salud, con la exigencia adicional de que los viajeros de todas las edades procedentes de países donde la poliomielitis es endémica demuestren que han recibido OPV seis semanas antes del viaje a Arabia Saudita, donde recibirán una nueva dosis a su llegada.

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