Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Enfermedad meningocócica: situación en el cinturón africano de la meningitis

Del 1 de enero al 11 de marzo (semana epidemiológica 10), se han notificado brotes de enfermedad meningocócica en 15 distritos de Benin, Burkina Faso, Chad, Côte d'Ivoire y Ghana (véase la tabla1).

Esos brotes se han detectado gracias al refuerzo de la vigilancia que se ha llevado a cabo en 14 países del cinturón africano de la meningitis2, donde se han notificado 6685 casos sospechosos de meningitis, 639 de ellos mortales.

Los brotes han sido causados principalmente por Neisseria meningitidis del serogrupo W135. En el Chad, el patógeno predominante es N. meningitidis del serogrupo A, aunque el serogrupo W135 ha contribuido a un brote registrado en un distrito. Aunque el serogrupo A ha sido siempre la causa principal de las epidemias en el África subsahariana, desde 2002 se vienen produciendo en la región brotes por W135.

Para responder a esos brotes, los países han aumentado la vigilancia, reforzado el tratamiento de los pacientes y organizado campañas de vacunación en masa. El Grupo internacional coordinador del suministro de vacunas para controlar la meningitis epidémica, constituido por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Médecins Sans Frontières (MSF), la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y la OMS, ha aprobado la entrega de 117 500 dosis de vacuna polisacarídica ACW a Côte d'Ivoire, de 195 540 dosis de vacuna polisacarídica ACYW a Ghana, y de 359 000 dosis de vacuna conjugada Men A al Chad, junto con material de inyección y el antibiótico ceftriaxona cuando sea necesario.

La OMS sigue vigilando de cerca la situación epidemiológica en colaboración con los asociados y los ministerios de salud de los países afectados.

El suministro de la vacuna apropiada para responder a los brotes por el serogrupo W135 es limitado, y la OMS y el UNICEF están colaborando estrechamente con los fabricantes de vacunas para garantizar que las reservas se mantengan y se adapten a la evolución que siga la situación.

Se recuerda a los viajeros la importancia de tener todas sus vacunas al día y de seguir las recomendaciones de la OMS con respecto a los viajes. La OMS hace hincapié en que las personas que tengan previsto viajar a países del cinturón africano de la meningitis se protejan frente a los cuatro serogrupos causantes de enfermedad epidémica (vacuna tetravalente ACYW135).


Países1 Casos sospechosos de meningitis Muertes Tasa de letalidad (%) Patógeno predominante (N. meningitidis) Número de distritos afectados por la epidemia
Benin 381 38 10 W135 3
Burkina Faso 1 966 212 10.8 W135 2
Chad 1 043 67 6.4 A 6
Côte d'Ivoire 281 39 13.9 W135 1
Ghana 369 37 10 W135 3

1 Datos disponibles hasta la semana 10, excepto en Ghana (semana 9).
2 Los 14 países del cinturón africano de la meningitis en los que se ha reforzado la vigilancia de la enfermedad meningocócica son: Benin, Burkina Faso, Camerún, Chad, Côte d'Ivoire, Etiopía, Ghana, Malí, Níger, Nigeria, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Sudán y Togo.

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