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Enfermedad no identificada en Camboya - Actualización

Como parte de la investigación sobre esta enfermedad no identificada, el Ministerio de Salud del Reino de Camboya está finalizando un examen de todos los casos sospechosos hospitalizados. En ese examen final se han añadido otros dos casos entre abril y el 5 de julio de 2012, con lo que el número de niños afectados asciende a 59, 52 de los cuales han fallecido.

Sus edades oscilan entre los 3 meses y los 11 años, y la mayoría tiene menos de 3 años. La razón varones:hembras es de 1.3:1.

No hay muestras de laboratorio de la mayoría de los casos, dado que fallecieron antes de que se pudieran obtener.

De acuerdo con los últimos resultados de las pruebas de laboratorio, una proporción significativa de las muestras analizadas han sido positivas para enterovirus 71 (EV-71), causante de la enfermedad boca-mano-pie EBMP). Se sabe que el EV-71 puede causar complicaciones graves en algunos pacientes.

Además, en algunas muestras se han identificado otros patógenos, como el virus del dengue o Streptococcus suis. Las muestras han sido negativas para los virus H5N1, otros virus gripales y los virus del SRAS y de Nipah.

Se están realizando otras investigaciones con la información clínica, de laboratorio y epidemiológica disponible, y se espera concluirlas en un plazo de días.

La OMS y otros asociados, como el Instituto Pasteur de Camboya y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América, están colaborando con el Ministerio de Salud en la investigación de estos casos.

El Gobierno está reforzando la información de la población sobre las prácticas higiénicas óptimas, entre ellas el lavado frecuente de las manos.

Algunos datos sobre la enfermedad boca-mano-pie

La EBMP es una enfermedad infecciosa frecuente en lactantes y niños. Los síntomas frecuentes son fiebre, úlceras dolorosas en la boca y un exantema vesiculoso en las manos y los pies, así como en las nalgas.

Lo más frecuente es que esté causada por coxsackievirus A16, que suelen ocasionar una enfermedad leve y autolimitada con escasas complicaciones. Asimismo, puede ser causada por enterovirus, entre ellos el (EV-71), que se ha asociado a complicaciones graves, a veces mortales, en algunos grupos.

La EBMP predomina en menores de 10 años. El periodo de incubación habitual es de 3 a 7 días.

La enfermedad suele empezar con fiebre, pérdida de apetito, malestar, y frecuentemente dolor de garganta. Uno o dos días después del inicio de la fiebre aparecen úlceras dolorosas en la boca. Empiezan como pequeñas manchas rojas que se convierten en vesículas y a menudo se ulceran; suelen localizarse en la lengua, las encías y la cara interna de las mejillas. En 1 o 2 días aparece una erupción cutánea no pruriginosa con manchas rojas planas o elevadas y algunas vesículas.

La erupción suele localizarse en la palma de las manos y la planta de los pies, pero también puede afectar a las nalgas o los genitales. Los pacientes con EBMP pueden ser asintomáticos o presentar únicamente la erupción cutánea o las úlceras orales. En un pequeño número de casos los niños pueden presentar fiebre y un síndrome mixto neurológico y respiratorio, y fallecer rápidamente.

El virus de la EBMP es contagioso y la infección se transmite de persona a persona por contacto directo con las secreciones nasales o faríngeas, la saliva, el líquido de las vesículas o las heces de las personas infectadas. La enfermedad es especialmente contagiosa en su primera semana, pero el periodo de transmisibilidad puede durar varias semanas. La EBMP no es transmitida por los animales, domésticos o no. No hay que confundir la EBMP con la glosopeda, una enfermedad distinta que afecta a los animales.

No hay tratamiento específico para la EBMP. Los pacientes deben beber mucha agua u otros líquidos, y pueden necesitar tratamiento sintomático.

Se aconseja a los profesionales sanitarios que traten a los pacientes en función de sus síntomas y se abstengan de utilizar corticosteroides.

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