Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Cólera en Sierra Leona - Actualización

El Ministerio de Salud y Saneamiento (MSS) de Sierra Leona sigue colaborando estrechamente con los asociados nacionales e internacionales para intensificar la respuesta al actual brote de cólera, que desde principios de año ya ha afectado a 12 de los 13 distritos del país.

En los últimos 2 meses se han hecho progresos notables en el control del brote. Se sigue observando una reducción continua del número de casos notificados diariamente. A fecha de 2 de octubre de 2012, la cifra de casos acumulada en los 12 distritos afectados era de 20 736, 280 de ellos mortales (tasa de letalidad del 1,35%). La tasa de letalidad acumulada ha disminuido de una media del 3,2% en julio a menos del 0,5% en septiembre de 2012. En los últimos 8 días (desde el 23 de septiembre) solo se han notificado 2 muertes. La zona occidental del país, donde se encuentra la capital, Freetown, ha sido la más afectada, con más de un 50% de la totalidad de los casos.

En julio de 2012, el Presidente de Sierra Leona declaró que la epidemia de cólera constituía una “crisis humanitaria”, por lo que creó un grupo de trabajo especial de alto nivel para supervisar la coordinación, movilizar recursos y orientar la respuesta. Se ha adoptado un enfoque multisectorial en el que, además del MSS, participan otros ministerios, tales como los de Finanzas o Información y Comunicación, las administraciones locales y otros asociados y partes interesadas.

Con el apoyo de asociados y donantes nacionales e internacionales, tales como el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Oxfam, la Cruz Roja Británica, Save the Children, Care, Concern, Médecins Sans Frontières, el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas, el International Rescue Committee y la OMS, el MSS ha ampliado la respuesta, especialmente en materia de coordinación de la respuesta global, vigilancia y tratamiento de los casos.

En la Oficina de la OMS en Freetown se ha creado un Centro de Control y Comando para el Cólera (C4), cuyo objetivo es reforzar la coordinación y el apoyo al MSS y a otros prestadores de atención sanitaria en la aplicación del Plan Operativo de Preparación y Respuesta ante el Cólera, con el fin de controlar la epidemia lo antes posible. El C4 también aporta información para orientar la toma de decisiones por parte del grupo de trabajo especial nacional.

Se está prestando especial atención a la promoción de la higiene, la detección precoz de los casos y la pronta administración de tratamiento a nivel distrital, con el fin de reducir la mortalidad. Los casos de cólera están siendo tratados en unidades especiales, y cuando no las hay se están designando áreas específicas de aislamiento dentro de los centros sanitarios.

La Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos ha aportado especialistas en el tratamiento y expertos de laboratorio del Centro Internacional de Investigación de Enfermedades Diarreicas (Bangladesh) para reforzar la capacitación de los profesionales sanitarios y los técnicos de laboratorio en el tratamiento y el diagnóstico de la enfermedad.

A los laboratorios nacionales se les han suministrado los materiales y reactivos apropiados para la obtención, transporte y análisis de muestras. La confirmación mediante pruebas de laboratorio es importante, sobre todo en nuevas zonas afectadas por el brote.

La OMS no recomienda que se impongan restricciones a los viajes a Sierra Leona ni al comercio con este país en relación con este evento.

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