Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Actualización

Brote epidémico

La OMS ha sido informada de cinco nuevos casos confirmados de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) en Arabia Saudita: dos del 18-19 de octubre y 3 del 18 de septiembre de 2013.

De los cinco casos, dos han fallecido. Las edades de los cinco pacientes oscilaban entre los 35 y los 83 años; cuatro eran del sexo masculino, y uno del femenino; dos eran de Medina y 3 de Riad. Cuatro de ellos tenían enfermedades subyacentes. Dos refirieron no haber tenido contactos con casos confirmados ni con animales antes de caer enfermos.

De septiembre de 2012 hasta ahora, la OMS ha sido informada de un total mundial de 144 casos confirmados de infección por MERS-CoV, 62 de ellos mortales.

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Se aconseja a los profesionales sanitarios que mantengan la vigilancia. Quienes hayan viajado recientemente a Oriente Medio y presenten IRAG deben someterse a pruebas de detección del MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

La enfermedad primaria de los casos diagnosticados y notificados hasta ahora ha sido de carácter respiratorio. La diarrea es frecuente y entre las complicaciones graves destacan la insuficiencia renal y el síndrome de distrés respiratorio agudo con choque. Es posible que los pacientes con inmunodepresión grave presenten síntomas y signos atípicos.

A los centros sanitarios se les recuerda la importancia de que apliquen sistemáticamente las medidas pertinentes de prevención y control de infecciones. Los centros que atiendan a casos confirmados o sospechosos de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas.

Se recuerda a los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

La OMS ha convocado una reunión del Comité de Emergencias establecido en virtud del Reglamento Sanitario Internacional para que asesore a la Directora General sobre la situación actual. El Comité, integrado por expertos internacionales de todas las Regiones de la OMS, emitió por unanimidad el parecer de que, con la información disponible, la evaluación de los riesgos indica que por el momento no se cumplen las condiciones para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional.

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