Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Actualización

Brote epidémico

El 20 de diciembre de 2013, la OMS fue informada de cuatro nuevos casos de infección por coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) en Arabia Saudita, confirmados mediante pruebas de laboratorio.

En dos de los casos se trataba de mujeres integrantes del personal de salud de Riad que no presentaban síntomas previos.

El tercer caso era un varón de 53 años de Riad con enfermedades crónicas subyacentes. Fue hospitalizado el 26 de noviembre y en la actualidad se encuentra bajo tratamiento en la unidad de cuidados intensivos. No había tenido contacto con animales ni tenía antecedentes de viajes fuera de la región de Riad. Estuvo en contacto con un caso confirmado.

El cuarto caso es un varón de 73 años de Riad con enfermedades crónicas subyacentes que falleció el 18 de diciembre, tres días después de ser ingresado. Había tenido contacto con animales pero no tenía antecedentes de viajes.

A escala mundial, desde septiembre de 2012 hasta la fecha se han comunicado a la OMS un total de 170 casos de infección por MERS-CoV confirmados mediante pruebas de laboratorio, 72 de ellos mortales.

Basándose en la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos los Estados Miembros a mantener la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas severas y examinar cuidadosamente toda pauta inusual.

Se aconseja a los prestadores de atención de salud que mantengan la vigilancia. En los viajeros que, habiendo regresado recientemente del Oriente Medio, presenten infecciones respiratorias agudas severas, se analizará la posible infección por MERS-CoV, según aconsejan las actuales recomendaciones de vigilancia.

La enfermedad primaria de los casos diagnosticados y notificados hasta ahora ha sido de carácter respiratorio. La diarrea es frecuente y entre las complicaciones graves destacan la insuficiencia renal y el síndrome de distrés respiratorio agudo con choque. Es posible que los pacientes con inmunodepresión grave presenten síntomas y signos atípicos.

Se recuerda a los centros sanitarios la importancia de que apliquen sistemáticamente las medidas pertinentes de prevención y control de infecciones. Los centros que atiendan a casos confirmados o sospechosos de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas.

Se recuerda a todos los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

Las personas con alto riesgo de enfermedad grave por MERS-CoV deberían evitar el contacto estrecho con animales cuando acudan a granjas donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. A la población general se le recomienda que, cuando visite una granja, adopte medidas higiénicas generales, tales como lavarse las manos antes y después de tocar animales, evitar el contacto con animales enfermos y seguir las prácticas de higiene alimentaria.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

La OMS ha convocado una reunión del Comité de Emergencias establecido en virtud del Reglamento Sanitario Internacional para que asesore a la Directora General sobre la situación actual. El Comité, integrado por expertos internacionales de todas las Regiones de la OMS, emitió por unanimidad el parecer de que, con la información disponible, la evaluación de los riesgos indica que por el momento no se cumplen las condiciones para declarar una emergencia de salud pública de importancia internacional.

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