Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio - Actualización

Brote epidémico

El 28 de enero de 2014, el Ministerio de Salud de Arabia Saudita anunció un nuevo caso confirmado de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV).

El paciente, un hombre de 60 años de Riad con afecciones subyacentes, enfermó el 19 de enero, fue hospitalizado el 24 y falleció el 28. Las muestras respiratorias enviadas al laboratorio central de Riad confirmaron la presencia de MERS-CoV el 28 de enero. Se desconocen posibles contactos con animales y no hay antecedentes de contacto con casos confirmados.

La OMS también ha sido informada por los Emiratos Árabes Unidos de la muerte el 16 de enero de un profesional sanitario de 33 años, de Dubai. Este caso había sido notificado con anterioridad (véase la actualización del 3 de enero de 2014).

Desde septiembre de 2012 hasta ahora, la OMS ha sido informada de un total mundial de 181 casos confirmados de infección por MERS-CoV, 79 de ellos mortales.

Las infecciones por MERS-CoV posiblemente contraídas en centros sanitarios ilustran la necesidad de seguir reforzando las medidas de prevención y control de la infección. Los centros sanitarios que atiendan a casos sospechosos o confirmados de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas. Todos los profesionales sanitarios deben recibir periódicamente formación teórica y práctica en materia de prevención y control de las infecciones.

La identificación precoz de la infección por MERS-CoV es importante, pero no todos los casos se pueden detectar fiable y precozmente, sobre todo cuando la enfermedad es leve o tiene presentaciones atípicas. Por consiguiente hay que garantizar la observancia en todo momento de las precauciones habituales en todos los pacientes y todos los centros, independientemente de que exista sospecha o confirmación de infección por MERS-CoV o cualquier otro patógeno. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección repiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Cuando los datos clínicos y epidemiológicos lleven a sospechar firmemente una infección por MERS-CoV, el paciente debe ser tratado como si estuviera infectado, aunque las pruebas iniciales con muestras de frotis nasofaríngeos sean negativas. Las pruebas inicialmente negativas deben repetirse, de preferencia en muestras de las vías respiratorias inferiores.

La OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

A los profesionales sanitarios se les aconseja que mantengan la vigilancia. Quienes presenten IRAG poco después de haber viajado a Oriente Medio deben ser sometidos a pruebas de detección de MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

Se recuerda a todos los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

Las personas con alto riesgo de enfermedad grave por MERS-CoV deberían evitar el contacto estrecho con animales cuando acudan a granjas donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. A la población general se le recomienda que, cuando visite una granja, adopte medidas higiénicas generales, tales como lavarse las manos antes y después de tocar animales, evitar el contacto con animales enfermos y seguir las prácticas de higiene alimentaria.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

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