Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio – Actualización

Brote epidémico

La OMS ha sido informada de otros tres casos confirmados de infección por el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV). Uno fue notificado por los Emiratos Árabes Unidos el 11 de marzo, y los otros dos por Arabia Saudita el 5 de marzo.

A continuación se describe resumidamente el caso notificado por los Emiratos Árabes Unidos:

  • Hombre de 68 años de Abu Dahbi (Emiratos Árabes Unidos) con afecciones médicas subyacentes que enfermó el 1 de marzo, fue hospitalizado el 3 y se encuentra ya en situación estable. No tenía antecedentes de viajes ni de contacto con casos conocidos de infección por MERS-CoV, pero es propietario de una granja a la que acudía diariamente y en la que tenía contacto con animales, entre ellos camellos.

A continuación se describen resumidamente los casos notificados por el Ministerio de Salud de Arabia Saudita:

  • Hombre de 51 años de la región de Riad con afecciones médicas subyacentes y antecedentes de exposición a animales que enfermó el 28 de febrero y fue hospitalizado el 2 de marzo.
  • Hombre de 55 años de la región de Riad con afecciones médicas subyacentes que enfermó el 17 de febrero, fue hospitalizado el 25 y falleció el 3 de marzo.

Desde septiembre de 2012 hasta ahora, la OMS ha sido informada de un total mundial de 189 casos confirmados de infección por MERS-CoV, 82 de ellos mortales.

Consejos de la OMS

Dadas la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales.

Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. Los centros sanitarios que atiendan a casos sospechosos o confirmados de infección por MERS-CoV deben tomar medidas apropiadas para reducir el riesgo de transmisión del virus a otros pacientes, al personal sanitario y a las visitas. Todos los profesionales sanitarios deben recibir periódicamente formación teórica y práctica en materia de prevención y control de las infecciones.

No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes infectados por MERS-CoV, dado que algunos de ellos presentan síntomas leves o atípicos. Por consiguiente, hay que garantizar la observancia en todo momento de las precauciones habituales en todos los pacientes y todos los centros, independientemente de su diagnóstico.

Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Cuando los datos clínicos y epidemiológicos lleven a sospechar firmemente una infección por MERS-CoV, el paciente debe ser tratado como si estuviera infectado, aunque las pruebas iniciales con muestras de frotis nasofaríngeos sean negativas. Las pruebas inicialmente negativas deben repetirse, de preferencia en muestras de las vías respiratorias inferiores.

A los profesionales sanitarios se les aconseja que mantengan la vigilancia. Quienes presenten IRAG poco después de haber viajado a Oriente Medio deben ser sometidos a pruebas de detección de MERS-CoV, tal como se aconseja en las actuales recomendaciones sobre la vigilancia.

Se recuerda a todos los Estados Miembros la necesidad de evaluar y notificar rápidamente a la OMS todo nuevo caso de infección por MERS-CoV, proporcionando información sobre las posibles fuentes de exposición y una descripción del curso clínico. Asimismo, se debe iniciar rápidamente una identificación de la fuente de exposición para determinar cómo tiene lugar, de modo que se pueda evitar que siga la transmisión.

Las personas con alto riesgo de enfermedad grave por MERS-CoV deberían evitar el contacto estrecho con animales cuando acudan a granjas donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. A la población general se le recomienda que, cuando visite una granja, adopte medidas higiénicas generales, tales como lavarse las manos antes y después de tocar animales, evitar el contacto con animales enfermos y seguir las prácticas de higiene alimentaria.

La OMS no aconseja la realización de cribados especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.

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