Preparación y respuesta ante emergencias

Coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) – Emiratos Árabes Unidos

Brotes epidémicos
21 de septiembre de 2017

El 23 de agosto de 2017 el Centro Nacional de Enlace para el RSI de los Emiratos Árabes Unidos notificó a la OMS un nuevo caso de infección por MERS-CoV.

Datos del caso

Hombre de 78 años residente en la ciudad de Al Ain (Emiratos Árabes Unidos). Para más información véase el enlace siguiente.

A nivel mundial, la OMS ha sido notificada de 2081 casos de infección por MERS-CoV confirmada mediante pruebas de laboratorio, de los cuales al menos 722 han sido mortales.

Respuesta de salud pública

El Ministerio de Salud ha identificado los contactos domésticos y sanitarios, que están siendo objeto de seguimiento. Se están realizando pruebas de laboratorio de los contactos familiares sintomáticos y de alto riesgo, así como del personal sanitario.

Evaluación del riesgo por la OMS

El MERS-CoV es causa de infecciones humanas graves con gran mortalidad. El origen de las infecciones humanas es el contacto estrecho directo o indirecto con dromedarios infectados. El MERS-CoV ha demostrado su capacidad para transmitirse de persona a persona. Hasta ahora, dicha transmisión de persona a persona ha tenido lugar sobre todo en entornos sanitarios.

La notificación de nuevos casos no cambia la evaluación global del riesgo. La OMS prevé que se notifiquen nuevos casos de infección por MERS-CoV en Oriente Medio y que se sigan exportando casos a otros países a través de personas que se infecten tras la exposición a animales o productos animales (por ejemplo, tras el contacto con dromedarios) o a personas infectadas (por ejemplo, en entornos sanitarios). La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realizará evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

Sobre la base de la situación actual y la información disponible, la OMS alienta a todos sus Estados Miembros a que mantengan la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas y examinen cuidadosamente todos los casos inusuales. Las medidas de prevención y control de las infecciones son esenciales para evitar la posible propagación del MERS-CoV en los centros sanitarios. No siempre es posible identificar precozmente a los pacientes con MERS-CoV, puesto que sus síntomas iniciales son inespecíficos, como ocurre con otras infecciones respiratorias.

Por consiguiente, los profesionales sanitarios deben aplicar las precauciones generales en todo momento y en todos los pacientes, independientemente de su diagnóstico. Además, hay que adoptar precauciones contra la transmisión por gotículas al atender a cualquier paciente con síntomas de infección respiratoria aguda; cuando se trate de un caso confirmado o probable de infección por MERS-CoV, hay que añadir precauciones contra el contacto y protección ocular. Las precauciones contra la transmisión por vía aérea están indicadas cuando se realicen procedimientos generadores de aerosoles.

Mientras no haya conocimientos más profundos acerca del MERS-CoV, debe considerarse que las personas con diabetes, insuficiencia renal, neumopatías crónicas e inmunodepresión corren gran riesgo de contraer enfermedad grave tras la infección por este virus. Por consiguiente, esas personas deben evitar el contacto estrecho con animales, especialmente camellos, cuando acudan a granjas, mercados o establos donde se sospeche que el virus pueda estar circulando. Hay que adoptar medidas higiénicas generales, como lavarse las manos antes y después de tocar animales y evitar el contacto con animales enfermos.

Deben observarse las medidas de higiene de los alimentos. Hay que evitar el consumo de leche de camella sin hervir, orina de camello, y carne que no esté suficientemente cocinada.

La Organización no recomienda exámenes especiales en los puntos de entrada ni la imposición de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento.