Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
23 de mayo de 2017

El 13 de mayo de 2017 la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar (CNSPF) de China notificó a la OMS 23 nuevos casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en China continental.

Datos de los casos

Los síntomas aparecieron entre el 11 de abril y el 6 de mayo. Las edades oscilaron entre los 31 y los 83 años (mediana de 58), y 10 de los 23 casos eran del sexo femenino. Los casos se registraron en Beijing (2), Fujian (1), Gansu (1), Hebei (5), Henan (3), Hubei (1), Jiangsu (2), Shaanxi (3), Sichuan (3), Tianjin (1) y Zhejiang (1).

Cuando se produjo la notificación, 7 casos habían fallecido, 15 habían sido diagnosticados de neumonía (5) o neumonía grave (10) y el otro era leve. Diecinueve casos tenían antecedentes de exposición a aves de corral o a mercados de aves de corral vivas, uno había visitado a un paciente hospitalizado con infección por el virus de la gripe aviar A(H7N9), uno había estado expuesto a aves de corral vivas y había tenido contacto con un caso confirmado, y dos no tenían exposición conocida a aves de corral.

Se notificaron dos conglomerados de casos:

  • Un hombre de 63 años de Xi’an (provincia de Shaanxi) presentó síntomas leves el 29 de abril y fue hospitalizado el 2 de mayo. Había visitado en el hospital a un caso confirmado notificado a la OMS el 5 de mayo: un hombre de 62 años de la provincia de Shaanxi, cuyos síntomas aparecieron el 18 de abril.
  • Una mujer de 37 años de Chengde (provincia de Hebei) presentó síntomas el 2 de mayo y fue hospitalizada con neumonía al día siguiente. Criaba aves de corral en su casa y había tenido contacto con un caso confirmado notificado a la OMS el 5 de mayo: su madre, de 62 años, cuyos síntomas aparecieron el 16 de abril.

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado en virtud del Reglamento Sanitario Internacional 1486 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

Las autoridades nacionales y locales están tomando medidas, consistentes principalmente en:

  • Celebrar una videoconferencia con algunas de las principales provincias afectadas por la epidemia para proporcionar información y orientaciones sobre el fortalecimiento de la evaluación del riesgo y las medidas de prevención y control.
  • Seguir reforzando las medidas de control, en particular la gestión higiénica de los mercados de aves de corral vivas y el transporte entre regiones.
  • Realizar investigaciones detalladas de las fuentes de infección como base para adoptar medidas eficaces de prevención y control.
  • Seguir detectando y tratando de forma precoz los casos humanos de infección por virus de la gripe aviar A(H7N9) con el fin de reducir la mortalidad.
  • Mantener las actividades de información y comunicación de los riesgos a la población para que adopte medidas de protección personal.
  • Reforzar la vigilancia virológica para definir el alcance de la contaminación por el virus y sus mutaciones, a fin de proporcionar más orientaciones sobre la prevención y el control.

Evaluación del riesgo por la OMS

El número de infecciones humanas por virus de la gripe aviar A(H7N9) y su distribución geográfica en la quinta oleada epidémica (iniciada el 1 de octubre de 2016) son superiores a los de oleadas anteriores. Esto indica que el virus se está propagando y destaca la importancia de las medidas intensivas de vigilancia y control en los sectores humano y animal.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos. Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos humanos, algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable su propagación a nivel comunitario.

Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo, es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una mejor caracterización de los virus humanos más recientes.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.