Preparación y respuesta ante emergencias

Infección por el virus de Zika – India

Brote epidémico
30 de mayo de 2017

El 15 de mayo de 2017, el Ministerio de Salud y Bienestar de la Familia de la India notificó tres casos confirmados de enfermedad por el virus de Zika (EVZ) en la zona de Bapunagar (distrito de Ahmedabad, estado de Gujarat).

Mediante la vigilancia de laboratorio sistemática se detectó un caso confirmado de EVZ (PCR-RT positiva) en el B.J. Medical College (BJMC) de Ahmedabad (Gujarat). La etiología de este caso se volvió a confirmar mediante una nueva PCR-RT y secuenciación realizadas en el laboratorio nacional de referencia, el Instituto Nacional de Virología de Pune, el 4 de enero de 2017 (caso 2). Los otros dos casos (1 y 3) se han detectado mediante la vigilancia de enfermedades febriles agudas y la vigilancia prenatal. Los casos se describen en orden cronológico:

  • Caso 1: una mujer de 34 años dio a luz un niño sano en el BJMC el 9 de noviembre de 2016. Tras el parto y mientras seguía en el hospital, tuvo febrícula. No tenía antecedentes de fiebre durante el embarazo ni antecedentes de viaje en los últimos 3 meses. Se envió al Laboratorio de Investigaciones y Diagnósticos Virológicos del BJMC una muestra que dio negativo para el virus del dengue, pero que posteriormente dio positivo para el virus de Zika. Al cabo de una semana (el 16 de noviembre de 2016) fue dada de alta. La positividad para el virus de Zika se volvió a confirmar mediante una nueva PCR-RT y secuenciación realizadas en el Instituto Nacional de Virología de Pune.
  • Caso 2: en el contexto de la vigilancia prenatal realizada entre el 6 y el 12 de enero de 2017 en el BJMC, se obtuvieron 111 muestras de sangre. Una de ellas, de una embarazada de 22 años en la 37.ª semana de gestación, dio positivo para el virus de Zika.
  • Caso 3: en el contexto de la vigilancia de enfermedades febriles agudas, entre el 10 y el 16 de febrero de 2017 se obtuvieron 93 muestras de sangre en el BJMC. Una muestra de un hombre de 64 años con fiebre de 8 días de duración dio negativo para el virus del dengue y positivo para el virus de Zika. Se trata del primer caso positivo para este virus que se notifica a través de la vigilancia de enfermedades febriles agudas en el BJMC.

Respuesta de salud pública

  • Para prevenir posibles brotes y contener la propagación de los que se puedan producir, se han distribuido a los estados las directrices y el plan de acción nacionales sobre la EVZ.
  • Se ha creado un Grupo especial interministerial presidido por los Secretarios de Salud y Bienestar de la Familia, Biotecnología e Investigaciones Sanitarias. Un grupo técnico encargado de seguir las enfermedades emergentes y reemergentes examina periódicamente la situación mundial de la EVZ.
  • Se ha distribuido información sobre la EVZ a todos los puertos y aeropuertos internacionales.
  • Los funcionarios de sanidad de los aeropuertos, las empresas aeroportuarias, el Centro Nacional de Control de Enfermedades y el Programa Nacional de Control de Enfermedades Transmitidas por Vectores están supervisando las medidas de control de vectores en las instalaciones aeroportuarias.
  • El Programa Integrado de Vigilancia de Enfermedades está siguiendo la aparición de conglomerados de casos de enfermedades febriles agudas en la comunidad.
  • El Consejo Indio de Investigación Médica ha reforzado la capacidad de diagnóstico en otros 25 laboratorios, además del Instituto Nacional de Virología de Pune y del Centro Nacional de Control de Enfermedades de Delhi. Tres laboratorios de entomología están realizando pruebas para el virus de Zika en muestras de mosquitos.
  • El Consejo Indio de Investigación Médica ha investigado la presencia del virus de Zika en 34 233 muestras humanas y 12 647 muestras de mosquitos. Las 500 muestras de mosquitos obtenidas en la zona de Bapunagar (distrito de Ahmedabad, Gujarat) han dado negativo para el virus de Zika.
  • El Rashtriya Bal Swasthya Karyakram está vigilando la microcefalia en 55 centros centinela. Hasta ahora ninguno de ellos ha notificado un aumento del número de casos ni conglomerados de casos de microcefalia.
  • La Oficina Central de Educación Sanitaria, en consulta con el UNICEF, está elaborando materiales para la comunicación de los riesgos.

Evaluación del riesgo por la OMS

Este informe es importante porque describe los primeros casos de infección por virus de Zika en la India y aporta indicios de que el virus está circulando en el país. El nivel de transmisión parece ser bajo, pero es posible que haya nuevos casos en el futuro. Para caracterizar mejor la intensidad de la circulación del virus y su propagación geográfica, así como para seguir sus posibles complicaciones, es necesario seguir reforzando la vigilancia. Se sabe que el virus de Zika está circulando en la Región de Asia Sudoriental y estos datos no cambian la evaluación del riesgo mundial. La OMS alienta a los Estados Miembros a que notifiquen hallazgos similares a fin de conocer mejor la epidemiología mundial del virus.

El riesgo de propagación mundial del virus a zonas donde están presentes los vectores competentes, los mosquitos del género Aedes, es significativo, teniendo en cuenta la amplia distribución geográfica de estos mosquitos en diversas regiones del mundo. La OMS sigue observando la situación epidemiológica y realizando evaluaciones del riesgo basadas en la información más reciente.

Consejos de la OMS

La prevención y el control se basan en la reducción de las fuentes de mosquitos (eliminación y modificación de los criaderos) y la reducción del contacto entre estos insectos y las personas. Durante los brotes, las autoridades sanitarias pueden aconsejar la fumigación de insecticidas. Los insecticidas recomendados por el Plan OMS de evaluación de plaguicidas también se pueden utilizar como larvicidas para tratar contenedores de agua relativamente grandes.

Quienes viajen a zonas de alto riesgo, sobre todo las embarazadas, deben adoptar precauciones básicas para protegerse de las picaduras de mosquitos: aplicación de repelentes, uso de ropa de color claro, pantalones largos y camisas de manga larga, y alojamiento en viviendas provistas de mosquiteros.

Dado el riesgo de microcefalia y otras malformaciones congénitas que conlleva la infección por el virus de Zika, los hombres y mujeres sexualmente activos deben recibir asesoramiento y tener la posibilidad de acceder a diferentes métodos anticonceptivos para que el embarazo sea una elección con conocimiento de causa. Las mujeres ya embarazadas deben recibir información exacta sobre las opciones que pueden elegir al amparo de la ley.

Además, teniendo en cuenta el riesgo de transmisión sexual, es fundamental que los hombres y mujeres reciban asesoramiento sobre las prácticas sexuales seguras y se les proporcionen preservativos. La OMS ha publicado orientaciones acerca de la prevención del embarazo, la prevención de la transmisión sexual del virus de Zika y la atención al embarazo.

Teniendo en cuenta la información disponible, la OMS no recomienda la imposición de restricciones a los viajes a la India ni al comercio con ese país.


CORRIGENDUM a fecha 30 de mayo de 2017

El 30 de mayo de 2017 se corrigió el año del periodo de vigilancia. La vigilancia de las enfermedades febriles agudas tuvo lugar del 10 al 16 de febrero de 2017, y no del 10 al 16 de febrero de 2016. Por consiguiente, se han reorganizado los casos por orden cronológico el 30 de mayo de 2017. Asimismo, se ha añadido un párrafo sobre la prevención de la transmisión sexual del virus en la sección «Consejos de la OMS» el 30 de mayo de 2017.