Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
26 de octubre de 2017

El 8 y el 15 de septiembre de 2017 la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar (CNSPF) de China notificó a la OMS 2 nuevos casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Datos de los casos

El 8 de septiembre la CNSPF notificó un caso confirmado de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9). El paciente, un hombre de 67 años de la provincia de Hunan, presentó síntomas el 27 de agosto y fue hospitalizado el 2 de septiembre con neumonía grave. Refirió haber estado en un mercado de aves de corral vivas.

El 15 de septiembre la CNSPF notificó otro caso confirmado de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9). El paciente, un hombre de 54 años de la provincia de Liaoning, presentó síntomas el 3 de septiembre y fue hospitalizado el 11 de septiembre con neumonía grave. Refirió exposición laboral a aves de corral vivas en una granja.

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado en virtud del Reglamento Sanitario Internacional 1564 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

El Gobierno de China considera que, aunque en las últimas semanas ha disminuido el número de casos nuevos de infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9), sigue siendo posible que se registren casos esporádicos en China teniendo en cuenta la situación epidémica anterior y los patrones recientes. Por tanto, las autoridades nacionales y locales siguen tomando medidas preventivas, consistentes en:

  • Seguir proporcionando orientaciones a las provincias para que refuercen la vigilancia con el fin de detectar y responder a los brotes de forma oportuna y eficaz.
  • Seguir sugiriendo a las provincias que durante el presente periodo de baja incidencia examinen las medidas de prevención y control para facilitar la adopción de medidas a largo plazo.
  • Seguir realizando actividades de comunicación del riego y publicando notas informativas para orientar a la población sobre el modo de protegerse.
  • El sector agrícola ha iniciado la administración generalizada de vacunas contra la gripe A(H5) y A(H7) a las aves de corral.
  • El Gobierno ha advertido a las provincias que la prevención y el control de la infección no se pueden tomar a la ligera y que deben mantenerse alerta para que los casos puedan ser identificados y tratados con prontitud y eficacia.

Evaluación del riesgo por la OMS

Como ha sucedido en años anteriores, el número semanal de casos notificados de infección por el virus de la gripe aviar A(H7N9) ha disminuido durante los meses de verano. No obstante, el número de infecciones humanas y su distribución geográfica en la quinta oleada epidémica (iniciada el 1 de octubre de 2016) han sido superiores a los de oleadas anteriores. Esto evidencia que el virus se ha propagado y pone de relieve que sigue siendo crucial adoptar más medidas de vigilancia y control intensivos en los sectores de la salud humana y animal.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos. También cabe esperar que se produzcan más casos esporádicos de infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) en otras provincias chinas que todavía no han notificado casos en seres humanos. De igual modo, cabe prever que se detecten casos esporádicos de infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) en países fronterizos con China.

Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos humanos, algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable su propagación a nivel comunitario.

Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo, es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una mejor caracterización de los virus humanos más recientes.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.