Preparación y respuesta ante emergencias

Infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) – China

Brotes epidémicos
5 de septiembre de 2017

El 4 de agosto de 2017, la Comisión Nacional de Salud y Planificación Familiar de China (CNSPF) notificó a la OMS un nuevo caso confirmado de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9) en China.

Datos de los casos

El caso era un hombre de 58 años de la provincia de Fujian. Empezó a presentar síntomas el 19 de julio de 2017 y fue hospitalizado con neumonía grave el 29 de julio de 2017. Tenía antecedentes de exposición a un mercado de aves de corral vivas.

El Gobierno de China considera que sigue siendo probable que se produzcan casos esporádicos en China, habida cuenta de la situación epidémica previa y la evaluación del riesgo.

Desde principios de 2013 hasta la fecha se han notificado a través del mecanismo del Reglamento Sanitario Internacional 1558 casos confirmados de infección humana por virus de la gripe aviar A(H7N9).

Respuesta de salud pública

Las autoridades nacionales y locales de China siguen tomando medidas preventivas, consistentes en:

  • Seguir proporcionando orientaciones a las provincias para que refuercen la evaluación y las medidas de prevención y control.
  • Seguir sugiriendo a las provincias que hagan una recapitulación de las medidas de prevención y control de epidemias durante el presente periodo de baja incidencia para facilitar la adopción de medidas a largo plazo.
  • Seguir realizando actividades de comunicación del riego y publicando notas informativas para orientar a la población sobre el modo de protegerse.

El Gobierno ha advertido a las provincias de que la prevención y el control no pueden tratarse a la ligera y de que han de permanecer alerta para velar por que los casos se puedan identificar y gestionar de manera oportuna y eficaz.

Evaluación del riesgo por la OMS

Como ha sucedido en años anteriores, el número semanal de casos notificados de infección por el virus de la gripe aviar A(H7N9) ha disminuido durante los meses de verano. No obstante, el número de infecciones humanas y su distribución geográfica en la quinta oleada epidémica (iniciada el 1 de octubre de 2016) han sido superiores a los de oleadas anteriores. Esto evidencia que el virus se ha propagado y pone de relieve que sigue siendo crucial adoptar más medidas de vigilancia y control intensivos en los sectores de la salud humana y animal.

En la mayoría de los casos humanos la exposición al virus de la gripe aviar A(H7N9) se produce por contacto con aves de corral infectadas o entornos contaminados, en particular en mercados de aves de corral vivas. Como se sigue detectando el virus en animales y en el medio y se siguen vendiendo aves de corral vivas, son de prever nuevos casos humanos. También cabe esperar que se produzcan más casos esporádicos de infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) en otras provincias chinas que todavía no han notificado casos en seres humanos. De igual modo, cabe prever que se detecten casos esporádicos de infección humana por el virus de la gripe aviar A(H7N9) en países fronterizos con China. Aunque ha habido pequeños conglomerados de casos humanos, algunos de ellos en pacientes que han compartido habitación, los datos epidemiológicos y virológicos actuales indican que el virus no ha adquirido la capacidad de transmitirse de forma sostenida entre los seres humanos. Así pues, por el momento se considera improbable su propagación a nivel comunitario.

Para evaluar el riesgo y ajustar a tiempo las medidas destinadas a gestionarlo, es fundamental una observación estrecha de la situación epidemiológica y una mejor caracterización de los virus humanos más recientes.

Consejos de la OMS

La OMS aconseja a quienes viajen a países donde haya brotes conocidos de gripe aviar que eviten las granjas de aves, el contacto con animales en los mercados de aves vivas, la entrada en instalaciones donde se sacrifiquen aves de corral y el contacto con cualquier superficie que parezca estar contaminada por heces de aves de corral o de otros animales. Los viajeros deben lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón y prestar atención a la inocuidad y la higiene de los alimentos.

La OMS no recomienda la realización de exámenes especiales en los puntos de entrada ni la aplicación de restricciones a los viajes ni al comercio en relación con este evento. Como siempre, habrá que pensar en el diagnóstico de infección por virus de la gripe aviar en pacientes que presenten síntomas respiratorios agudos graves durante viajes a zonas donde haya gripe aviar, o poco después de la vuelta de dichos viajes.

La OMS alienta a los países a que sigan reforzando la vigilancia de la gripe, en particular la vigilancia de las infecciones respiratorias agudas graves; examinen cuidadosamente todos los casos inusuales para garantizar la notificación de las infecciones humanas de conformidad con el Reglamento Sanitario Internacional (2005) y sigan con sus medidas nacionales de preparación sanitaria.