Directora General

Boletín para los medios informativos sobre la preparación para una pandemia de gripe

Ginebra, Suiza
24 de agosto de 2005

Debemos prepararnos para una pandemia de gripe antes de que ésta llegue.

Acabo de firmar un acuerdo con Roche que nos ayudará a ello.

Quiero agradecer a Roche su donación de 3 millones de tratamientos con el antiviral oseltamivir, o Tamiflu. Roche pondrá a disposición esos medicamentos cuando decidamos que hacerlos llegar al sitio de un brote ayudaría a desacelerar o detener la propagación de una cepa causante de gripe potencialmente pandémica. Colaboraremos con los países afectados para que los medicamentos lleguen a quienes los necesiten.

Esto podría dar tiempo para que se desarrolle y se produzca una vacuna eficaz y para que los países preparen medidas de urgencia, por ejemplo asegurarse de que haya suficiente personal y servicios médicos disponibles y prevenir la propagación mediante el cierre de escuelas u otros lugares públicos.

Debo decir muy claramente que los antivirales son sólo una parte de un plan de preparación. Subrayo que estas reservas representan un primer paso, no eximen a los países de formular con urgencia sus propios planes de preparación para una pandemia.

Preparar al mundo para una gripe pandémica es una prioridad de la OMS. También debe ser una prioridad para todos los países del mundo. Una acción coordinada y eficaz puede reducir la mortalidad, el sufrimiento y los trastornos sociales que causaría una pandemia. El virus se está arraigando en algunas partes de Asia.

Recientemente se han confirmado nuevos brotes en aves en Kazajstán, Mongolia y la Federación de Rusia.

Se han notificado 112 casos humanos en Viet Nam, Camboya, Tailandia e Indonesia y han muerto 57 personas.

Sin embargo, el sistema de vigilancia todavía no es suficiente para detectar cada caso humano.

Debemos mejorar con urgencia el sistema de alerta anticipada para detectar los brotes en animales y seres humanos. Éste es un requisito previo esencial para utilizar eficazmente el antiviral. Debemos coordinar las investigaciones y acelerar el desarrollo de vacuna antipandémica. Debemos ofrecer incentivos a los países más pobres para promover su participación en un esfuerzo internacional.

La Dra. Margaret Chan es mi representante para la gripe pandémica y está trabajando de manera que la OMS pueda ayudar a los países a prepararse para una pandemia de gripe.

Quiero recalcar que la cooperación internacional es extremadamente importante. Una pandemia de gripe no discriminará entre quienes viven en mansiones y quienes viven en barrios pobres.

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