Directora General

Intercambio de virus gripales y acceso a las vacunas y otros beneficios

Dra. Margaret Chan
Directora General de la Organización Mundial de la Salud

Palabras de apertura en la Reunión intergubernamental sobre preparación para una pandemia de gripe: intercambio de virus gripales y acceso a las vacunas y otros beneficios

Señora Presidenta, distinguidos delegados, señoras y señores:

Antes que nada, debo admitir los problemas causados por el cambio de fecha de esta reunión. Gracias a todos por haber venido.

Este encuentro es una nueva manifestación de la preocupación que siguen suscitando las graves consecuencias de una gripe pandémica. Esta inquietud es compartida por los gobiernos, y por sus numerosos ministerios, en todo el mundo.

Y esa inquietud es pertinente, al igual que el énfasis en la preparación. No se me ocurre ningún otro evento sanitario que pueda asestar un golpe tan rápido a escala planetaria, ni tan potencialmente devastador en términos de enfermedad, muertes, y graves trastornos económicos y sociales.

La actual crisis financiera nos ha demostrado con qué rapidez puede propagarse un evento adverso a través de sistemas que nos vinculan a todos muy estrechamente. La salud pública ofrece muy pocas estimaciones de costos que puedan competir con las cifras milmillonarias de los rescates financieros que protagonizan los grandes titulares de estos últimos tiempos. Pero sí sabemos, gracias a una estimación reciente del Banco Mundial, que los costos económicos mundiales de la próxima gripe pandémica podrían elevarse a US$ 3 billones.

Todos deseamos que la resolución de 2007 sobre la preparación para una gripe pandémica se aplique lo más plena y equitativamente posible.

La preparación exige una responsabilidad compartida y una acción colectiva en múltiples frentes. En sesiones anteriores de esta reunión intergubernamental se han establecido algunas prioridades entre esas medidas. Considero que se han hecho progresos. Pero considero también que el sentido de la urgencia, expresado en la reunión de abril y a lo largo de todo este proceso, está plenamente justificado.

La Presidencia les guiará con su ya conocida habilidad para abordar algunas cuestiones administrativas, tras lo cual el Dr. Keiji Fukuda les presentará un panorama de la situación actual en materia de asuntos técnicos.

Entre ellos cabe citar el mecanismo asesor y el mecanismo de trazabilidad, concebidos ambos para mejorar la transparencia y la inclusividad, así como para generar confianza. También hemos asistido a progresos en lo referente a la participación en los beneficios, incluidos el acceso a las vacunas y las reservas de antivirales, y la transferencia de tecnología para la fabricación de vacunas antigripales.

El Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico en materia de Inmunización informará a esta reunión sobre sus recomendaciones más recientes, en particular sobre las relativas a la reserva de vacunas contra el virus H5N1.

Señoras y señores,

La equidad ante una amenaza universal como la que nos ocupa ha sido un aspecto fundamental de este proceso. Según se refleja en la resolución de 2007, ello significa equidad en el intercambio de virus, y equidad en la participación en los beneficios. Las medidas emprendidas en esos dos ámbitos son expresiones de la solidaridad mundial ante una amenaza mundial.

Estoy orgullosa porque hemos visto como este espíritu de solidaridad trascendía la salud pública y se manifestaba en donantes, empresas, bancos de desarrollo, expertos en tecnologías de la información, etc.

Doy las gracias no sólo a los participantes en la reunión intergubernamental, sino también a los miembros de muchos otros grupos de asesoramiento, reuniones consultivas técnicas y grupos de expertos que se han organizado para apoyar sus deliberaciones.

Para concluir, quiero expresarles mi agradecimiento por el arduo esfuerzo realizado para impulsar nuestra agenda. Deseo sinceramente que en esta reunión se logre por fin llegar a un consenso en todos los temas que quedan pendientes.

La Secretaría de la OMS está a su disposición.

Muchas gracias.