Stratégie mondiale pour l'alimentation, l'exercice physique et la santé

Surpoids et obésité: définitions

Le surpoids et l’obésité sont définis comme ''une accumulation anormale ou excessive de graisse qui présente un risque pour la santé''.

Mesurer le surpoids et l’obésité

Il est difficile d’élaborer un indice simple qui permette de mesurer le surpoids et l’obésité chez les enfants et les adolescents car leur organisme subit un certain nombre de changements physiologiques en cours de croissance. En fonction de l’âge, on dispose de différentes méthodes de mesure du poids corporel:

Pour les enfants entre 0 et 5 ans

Les Normes OMS de croissance de l’enfant, lancées en avril 2006, comportent des mesures du surpoids et de l’obésité pour les des enfants de moins de 5 ans.

Pour les 5-19 ans

L’OMS a élaboré des données de référence sur la croissance pour les 5-19 ans. Il s’agit d’une reconstruction des données de référence National Center for Health Statistics (NCHS)/WHO de 1977 qui utilise les données originales du NCHS complétées par des données tirées de l’échantillon des normes OMS de croissance de l’enfant pour les moins de 5 ans.

Pour les adultes

La mesure du surpoids et de l’obésité la plus communément utilisée est l’indice de masse corporelle (IMC) - un indice simple qui permet d’estimer le surpoids et l’obésité chez les populations et les individus adultes.

Il correspond au poids en kilogrammes divisé par le carré de la taille exprimée en mètres (kg/m2).

L’IMC s’applique aux deux sexes et à toutes les tranches d’âge adultes. Il doit toutefois être considéré comme une indication approximative car il ne correspond pas nécessairement au même pourcentage de masse graisseuse selon les individus. L’IMC n’est pas encore utilisable dans le cas des enfants.

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