Ambientes saludables para los niños

Todos los niños tienen derecho a crecer en un ambiente saludable, esto es, a vivir, estudiar y jugar en lugares sanos. Interviniendo para proteger el entorno de los niños es posible salvar millones de vidas, reducir las enfermedades y conformar un mundo más seguro y saludable para el futuro de nuestros hijos.

1 de abril de 2003

Las mayores amenazas para la salud de los niños acechan precisamente en los lugares que deberían ser los más seguros: el hogar, la escuela y la comunidad. Peligros como el agua contaminada, el aire contaminado, la falta de saneamiento básico, los insectos vectores de enfermedades y diversos productos químicos representan riesgos para la salud que afectan desproporcionadamente a los niños y se cobran un tributo enorme e innecesario de enfermedades y muerte.

Más de cinco millones de niños mueren cada año por enfermedades relacionadas con el ambiente y problemas tales como diarreas, enfermedades respiratorias, malaria y lesiones no intencionales. Muchos millones más se ven debilitados por esas enfermedades o viven con problemas crónicos relacionados con su ambiente, desde alergias hasta discapacidad mental o física.

No obstante, ese sufrimiento no es inevitable. Hay soluciones. La mayoría de las enfermedades y las defunciones relacionadas con el ambiente pueden prevenirse mediante instrumentos y estrategias eficaces, poco costosos y sostenibles.

Creación de entornos saludables: el hogar, la escuela y la comunidad

Existe un amplio abanico de soluciones contra las amenazas ambientales para la salud de los niños (en la fotogalería pueden verse algunos ejemplos). La mayoría de esas intervenciones se centran en el terreno de las políticas, la educación, la sensibilización, el desarrollo de tecnologías y los cambios de comportamiento.

Para abordar las amenazas ambientales se requiere un enfoque concertado y coordinado, en el que participen personas de muchos sectores diferentes (p. ej., salud, educación, vivienda, energía, agua y planificación). Trabajando juntos, las instancias normativas, funcionarios públicos y miembros de la comunidad como padres, profesores y trabajadores sanitarios pueden aprovechar los programas existentes y adaptar las intervenciones a las necesidades locales.

Este enfoque multisectorial y participativo se ha aplicado con éxito en varios proyectos a pequeña escala en todo el mundo (véanse algunos ejemplos en el recuadro). El reto consiste en implementar esas estrategias eficaces a nivel nacional y mundial para proporcionar a todos los niños un lugar saludable donde vivir, estudiar y jugar.

Alianza en pro de los Ambientes Saludables para los Niños

La OMS está colaborando con diversos asociados y grupos de todo el mundo para establecer una alianza mundial que haga frente a las amenazas ambientales para la salud de los niños. Esta iniciativa fue lanzada en 2002 en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible. Aprovechando los puntos fuertes de muchas partes diferentes, la Alianza en pro de los Ambientes Saludables para los Niños pretende movilizar el apoyo e intensificar la acción mundial para hacer de los entornos de los niños lugares seguros y saludables para vivir, jugar y aprender.

Recuadro: Asegurar la salubridad del entorno - ejemplos de proyectos exitosos

El Proyecto Viviendas Sanas de Sudáfrica
Este proyecto se inició a fin de abordar los problemas de salud ambiental existentes en un edificio hacinado e insalubre de una zona urbana deprimida y sus alrededores, donde la aplicación de las medidas tradicionales de control ambiental habían fracasado. Participaron en la iniciativa diversos interesados directos. Con el apoyo de los responsables de salud ambiental del consejo local, un comité de arrendatarios diseñó estrategias para organizar la eliminación de desechos y la seguridad. Hubo residentes que se ofrecieron como voluntarios para limpiar regularmente el parque local y sus alrededores, y estudiantes de ingeniería de la universidad local propusieron ideas para mejorar el diseño de los edificios. En términos generales, el proyecto sentó las bases para afrontar desde una nueva perspectiva los problemas de salud ambiental que se plantean en los edificios de estas zonas deprimidas, resaltando la importancia del desarrollo de la comunidad y la participación de los interesados directos.

Escuelas promotoras de salud en Viet Nam
Este proyecto tuvo como objeto convertir 18 escuelas en lugares más limpios y seguros como entorno de estudio de los niños. Profesores, padres, agentes de salud y especialistas en agua y saneamiento fueron adiestrados para crear escuelas promotoras de salud. Así formados, procedieron a ampliar la educación sanitaria, mejorar el abastecimiento de agua, las letrinas y la iluminación, y someter a los niños a tratamiento vermífugo y a pruebas de la vista. Los buenos resultados conseguidos demostraron que, si se les proporcionaba capacitación y material, las escuelas estaban dispuestas a adoptar medidas y eran capaces de tomarlas.


SITIOS RELACIONADOS

Día Mundial de la Salud 2003: Preparemos el futuro de la vida
El tema del Día Mundial de la Salud de este año son los «ambientes saludables para los niños». Bajo el lema «Preparemos el futuro de la vida», eventos y actividades organizados en todo el mundo impulsarán la acción para reducir los riesgos ambientales que amenazan la salud de los niños.

Alianza en pro de los Ambientes Saludables para los Niños - en inglés
Nueva alianza mundial concebida para intensificar la acción global contra los riesgos ambientales para la salud de los niños.

Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible - en inglés
La Alianza en pro de los Ambientes Saludables para los Niños fue inaugurada en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Johannesburgo, Sudáfrica, 26 de agosto - 4 de septiembre de 2002).


1 de abril de 2003

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