Vidas en riesgo: el paludismo en el embarazo

En África, cada año quedan embarazadas 30 millones de mujeres residentes en zonas donde el paludismo (o malaria) es endémico. El paludismo es un riesgo tanto para las mujeres mismas como para sus hijos. Anualmente se producen hasta 200 000 muertes neonatales a consecuencia del paludismo en el embarazo.

Las embarazadas son particularmente vulnerables al paludismo. La disminución de la inmunidad frente al paludismo causada por el embarazo aumenta el riesgo de enfermedad, anemia grave y muerte. Para el feto, el paludismo materno incrementa el riesgo de aborto espontáneo, muerte intrauterina, parto prematuro y bajo peso al nacer, una importante causa de mortalidad del lactante.

El problema ha estado desatendido durante mucho tiempo, pero hay nuevos enfoques y compromisos que permiten albergar la esperanza de reducir la carga de morbilidad atribuible al paludismo en el embarazo y de mejorar la salud de las madres y de los recién nacidos.

Protección de la embarazada

Con base en los datos existentes, la OMS recomienda un enfoque de la prevención y el tratamiento del paludismo durante el embarazo centrado en tres vertientes:

  • Mosquiteros tratados con insecticidas (MTI)
  • Tratamiento preventivo intermitente
  • Tratamiento eficaz de los casos de paludismo

El hecho de dormir bajo MTI sigue siendo una importante estrategia para proteger a las embarazadas y a los recién nacidos de los mosquitos que transmiten el paludismo. Además, en zonas con elevada o moderada transmisión del paludismo por Plasmodium falciparum (el tipo de paludismo más prevalente en África), el tratamiento intermitente con antipalúdicos es una forma rentable de prevenir la enfermedad en el embarazo. Se recomienda administrar al menos dos dosis de un antipalúdico seguro y eficaz (en la actualidad, sulfadoxina-pirimetamina) a todas las embarazadas que vivan en esas zonas.

En las zonas donde la transmisión del paludismo es baja o inestable, las embarazadas tienen poca inmunidad frente a la enfermedad y un riesgo de sufrir paludismo grave dos a tres veces mayor que las mujeres no embarazadas. En estas zonas, el uso de MTI y el tratamiento inmediato de las embarazadas con fiebre y paludismo son las principales estrategias preventivas y terapéuticas.

Intervenciones antipalúdicas durante la atención prenatal

Cerca de dos tercios de las mujeres del África subsahariana acuden a centros de atención prenatal al menos una vez durante el embarazo, lo cual representa una importante oportunidad para prevenir y tratar el paludismo. El objetivo es ofrecer a las embarazadas este conjunto de intervenciones, y en particular el tratamiento profiláctico intermitente, como parte de su atención prenatal, utilizando y fortaleciendo la infraestructura de la atención prenatal ya existente. Esta estrategia forma ya parte integrante de la iniciativa de la OMS «Reducir los Riesgos del Embarazo», que tiene por objetivo fortalecer los servicios prenatales y ofrecer medidas preventivas, tratamiento, asistencia y asesoramiento para mejorar todos los aspectos de la salud de las embarazadas y los recién nacidos.

Superar los retos

En la primera Cumbre Africana sobre la Malaria, celebrada en Abuja (Nigeria) en 2000, los Jefes de Estado africanos se comprometieron a realizar intervenciones eficaces contra el paludismo al menos a un 60% de las embarazadas en el año 2005. Para lograr este objetivo, hay varios retos por superar:

  • Es necesario generalizar la realización de intervenciones antipalúdicas en las consultas de atención prenatal en África. En la actualidad, esto es más una excepción que la regla. No obstante, se están creando programas de gran escala y varios países africanos están revisando sus políticas a la luz de las recomendaciones de la OMS. Algunos han adoptado ya la estrategia como política.

  • Todavía quedan por abordar los principales temas de interés, entre ellos la resistencia a los fármacos y el uso seguro y apropiado de diferentes fármacos antipalúdicos durante el embarazo. A medida que aumenta la resistencia a los antipalúdicos también aumentan los problemas que plantean el tratamiento y la prevención del paludismo en las embarazadas. Por consiguiente, la investigación en este campo tiene gran prioridad. También se requieren investigaciones a fin de desarrollar estrategias de prevención para las mujeres que residen en zonas con transmisión baja o inestable y en zonas donde el paludismo por Plasmodium vivax constituye un problema durante el embarazo.

  • Es preciso llegar a las mujeres que no acuden a los centros de atención prenatal o que sólo acuden a ellos en la primera consulta o cuando la gestación ya está demasiado avanzada. Se necesitan nuevas estrategias para alentar a estas mujeres a que acudan temprana y regularmente a los centros de atención prenatal.

En el ámbito de la alianza mundial «Hacer Retroceder el Paludismo», la OMS trabaja con organismos gubernamentales, no gubernamentales, bilaterales y donantes para hacer frente a estos desafíos, alcanzar el objetivo de Abuja y reducir la carga de morbilidad por paludismo durante el embarazo. La disponibilidad de MTI, de tratamiento preventivo intermitente eficaz y de medios para distribuirlos a través de las consultas prenatales proporciona una oportunidad única que debe ser aprovechada para proteger a los millones de mujeres africanas que quedan embarazadas cada año y a sus hijos.


SITIOS CONEXOS

Día Africano contra el Paludismo, 2003 - Hacer retroceder el paludismo, proteger a las mujeres y niños - en inglés
El Día Africano contra el Paludismo de este año llama la atención hacia dos grupos muy vulnerables a la enfermedad: las embarazadas y los niños pequeños. El lema es «Mosquiteros tratados con insecticidas y tratamientos eficaces contra el paludismo para las embarazadas y los niños pequeños en 2005».

Hacer Retroceder el Paludismo - en inglés
«Hacer Retroceder el Paludismo» es una alianza mundial de gobiernos nacionales, la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, instituciones de investigación, asociaciones de profesionales, las Naciones Unidas y organismos de desarrollo, bancos de desarrollo, el sector privado y medios de comunicación. «Hacer Retroceder el Paludismo» tiene por objetivo reducir a la mitad la carga mundial de morbilidad por paludismo para el año 2010.

Iniciativa «Reducir los Riesgos del Embarazo» - en inglés
La iniciativa «Reducir los Riesgos del Embarazo» tiene por objetivo reducir las enfermedades y muertes en embarazadas y recién nacidos mediante el fortalecimiento de los sistemas de salud, el mejoramiento del acceso a asistentes de partería competentes, el fomento de intervenciones con una buena relación costo-efectividad, y la prestación de apoyo político y técnico a los países.


25 de abril de 2003

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Álbum de fotos
El paludismo durante el embarazo - en inglés