L’histoire de deux fillettes révèle les inégalités sanitaires dans le monde

Deux fillettes

Inspiré du Rapport sur la santé dans le monde, 2003, ce récit met en parallèle la vie de deux fillettes nées l’une au Japon, l’autre en Sierra Leone, avec un écart d’espérance de vie de 50 ans.

Alors qu'une fillette née aujourd'hui au Japon peut s'attendre à vivre jusqu'à environ 85 ans, une autre née au même moment en Sierra Leone a une espérance de vie qui ne dépasse pas 36 ans. La Japonaise va être convenablement vaccinée, nourrie et scolarisée. Si elle tombe enceinte, elle bénéficiera de soins maternels de haute qualité. Plus tard, elle pourra être atteinte de maladies chroniques, mais d'excellents services de traitement et de réadaptation seront à sa disposition et elle peut alors s'attendre à recevoir des médicaments d'une valeur moyenne de US $550 par an, et bien plus si nécessaire.

En revanche, la fillette de Sierra Leone a peu de chances d'être vaccinée et risque fort de souffrir d'un déficit pondéral pendant toute son enfance. Elle va probablement se marier au cours de l'adolescence et donner naissance à six enfants ou davantage sans l'aide d'une accoucheuse qualifiée. Un ou plusieurs de ses enfants décèderont peu après leur naissance et elle-même risquera fort de mourir en couches. Si elle tombe malade, elle ne devra pas s'attendre à recevoir de médicaments d'un coût total de plus de US $3 par an. Si elle atteint l'âge mûr, des maladies chroniques la frapperont aussi et, en l'absence d'un traitement convenable, elle mourra prématurément.

Ces deux scénarios totalement opposés permettent d'entrevoir les immenses perspectives offertes par la médecine et la santé publique et l'ampleur des besoins non satisfaits dans un monde où les inégalités sanitaires creusent entre les populations un vaste fossé qui va en s'élargissant. Le rapport souligne que la tâche principale de la communauté sanitaire mondiale consiste à combler le fossé entre ces deux destins totalement opposés en offrant des soins bien meilleurs aux plus démunis.

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