Combatir el paludismo: crónica de dos pueblos

3 de mayo de 2005

El 3 de mayo, la OMS publica el Informe sobre el paludismo en el mundo, 2005, que presenta una visión de conjunto sobre el paludismo en los 107 países y territorios afectados por la enfermedad.

Alrededor del 40% de la población mundial corre el riesgo de contraer paludismo. En el África subsahariana, donde el problema es más grave, 3000 niños menores de cinco años mueren cada día a causa de esta enfermedad.

Los dos relatos que se presentan a continuación muestran cómo se libra la batalla contra el paludismo pueblo por pueblo.

Los aldeanos cantan y aplauden al recibir a Oumoul y a su familia

Diaba (Senegal)

El distrito de Podor, una apartada región en el centro norte del Senegal, es una de las zonas más gravemente afectadas por el paludismo en el país. En el caluroso y polvoriento pueblo de Diaba, en Podor, el paludismo es un problema permanente, en especial durante la estación de lluvias.

Un coche entra en el pueblo y los niños se apresuran a recibirlo. Conocen el coche: en él va una persona que les es muy familiar.

Oumoul Khary Sow, una esbelta joven de 20 años de Dakar, sale del coche. Mientras los niños la rodean, su padre y sus hermanas descargan varios montones de mosquiteros tratados con insecticida envueltos en plástico.

Oumoul lleva mosquiteros tratados con insecticida y explica cómo prevenir el paludismo a los habitantes de Diaba

Los miembros de la familia Sow colaboran como voluntarios con el gobierno senegalés. Ayudan a promover la lucha antipalúdica en esta apartada región y han venido a Diaba para distribuir mosquiteros entre las familias, en especial para las embarazadas y los niños pequeños.

Pero los mosquiteros no son el único regalo que traen al pueblo. En los últimos tres años, Oumoul y su familia se han dedicado a educar a los aldeanos sobre cómo prevenir y tratar el paludismo. "Cuando empezamos, la población estaba resignada a sufrir la enfermedad; a morir de paludismo,” dice Oumoul. “Lo aceptaban como algo irremediable. Ahora saben cómo combatirlo: durmiendo protegidos por mosquiteros tratados con insecticida y acudiendo al dispensario para recibir atención médica cuando tengan fiebre”.

Esta noche se celebra una fiesta en el pueblo, y los aldeanos cantarán, bailarán, darán las gracias a Oumoul por su ayuda y se animarán unos a otros a seguir luchando contra el paludismo.

Datos sobre el paludismo en el Senegal

- Población total (2003): 10 095 000*
- Número declarado de casos de paludismo (2000): 1 120 094
- Número declarado de muertes por paludismo (2000): 1337
- Especies de parásitos causantes del paludismo: principalmente Plasmodium falciparum, el más mortífero
- La transmisión del paludismo afecta a todo el país. Una de las principales preocupaciones es el número de niños pequeños que muere de paludismo.

Fuente: OMS/AFRO- en inglés [pdf 484kb]
*Fuente: Informe sobre la salud en el mundo 2005

Patang (Camboya)

OMS/Stephenie Hollyman
Kaam Lamo comprueba los paquetes de tratamiento antipalúdico y los estuches de pruebas de diagnóstico que quedan en su botiquín

En Camboya se han realizado importantes progresos en la lucha contra el paludismo, que principalmente afecta a la población de las zonas rurales y aisladas.

En el pueblo de Patang, en la provincia de Rattanakiri al noreste de Camboya, Kaam Lamo, un agente de salud de 35 años que trabaja en la lucha antipalúdica, cuenta los paquetes de tratamientos combinados de artesunato y mefloquina que quedan en su botiquín. También comprueba sus reservas de estuches de pruebas de diagnóstico rápido del paludismo.

Kaam Lamo y su esposa, Tuk Tang, viven en Patang y fueron contratados hace tres años como agentes de salud para la lucha antipalúdica en su pueblo. Todos los meses, cuando asisten a los cursos de capacitación en el puesto sanitario local, reciben nuevos suministros de paquetes de tratamiento antipalúdico y estuches de diagnóstico, que proporciona el Ministerio de Salud de Camboya. Primero reciben formación sobre cómo diagnosticar la enfermedad y luego sobre cómo tratar a los enfermos de paludismo en sus propias casas.

OMS/Stephenie Hollyman
En Camboya, los programas han conseguido distribuir mosquiteros tratados con insecticida a poblaciones rurales como la de Patang

Los agentes comunitarios de lucha antipalúdica como Kaam Lamo y Tuk Tang desempeñan una función esencial en la nueva estrategia que en 2001 inició a título experimental el Centro Nacional de Lucha Antipalúdica de Camboya con el fin de hacer retroceder el paludismo en las zonas más aisladas del país. Antes del proyecto, era evidente que la red nacional de centros y puestos de salud no llegaba a la población que vivía en las profundidades de la selva, con lo que se incorporó a la estrategia la formación de aldeanos como Tuk Tang y Kaam Lamo para que fueran de casa en casa diagnosticando y luego tratando a los enfermos de paludismo.

135 aldeas han participado en un estudio para analizar la eficacia de esta estrategia. El proyecto recibe apoyo financiero del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria.

Los resultados obtenidos hasta el momento son extraordinarios: en cuatro años, el número de muertes por paludismo declaradas por los centros de salud en la provincia ha disminuido en casi un tercio.

Datos sobre el paludismo en Camboya

- Población total (2003): 14 144 000*
- Número declarado de casos de paludismo (2003): 71 258
- Número declarado de muertes por paludismo (2003): 492
- Especies de parásitos causantes del paludismo: principalmente Plasmodium falciparum, el más mortífero.
- La transmisión del paludismo es una de las principales preocupaciones de los habitantes de las colinas selváticas y las zonas periféricas de la selva.

Fuente: OMS/RBM
*Fuente: Informe sobre la salud en el mundo 2005

Recuadro. Lucha antipalúdica: cuatro medidas que funcionan

- Prevención: protegiéndose contra las picaduras de mosquito y prestando especial atención a los niños pequeños y a las mujeres embarazadas
- Tratamiento inmediato con medicamentos antipalúdicos eficaces
- Tratamiento antipalúdico preventivo para las mujeres embarazadas que viven en zonas donde la transmisión del paludismo es elevada
- Prevención de epidemias mediante la predicción de brotes y una actuación rápida para detenerlos.

ENLACES CONEXOS

Los relatos se basan en la información directa de Judith Mandelbaum-Schmid (Diaba) y Stephenie Hollyman (Patang).

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