Vivir con una enfermedad pulmonar crónica

GOLD/ICC/Douglas Levere

Los afectados por enfermedades pulmonares crónicas se ahogan al realizar la menor actividad. Luchan por mantenerse físicamente activos y corren el riesgo de morir prematuramente. "Enfermedad pulmonar obstructiva crónica" (EPOC) es una expresión genérica que designa las dolencias que dañan los pulmones y provocan sensación de asfixia en el enfermo.

La bronquitis crónica y el enfisema son dos clases corrientes de EPOC. No todos los casos son diagnosticados correctamente, pero es una dolencia potencialmente mortal, que hoy en día afecta en el mundo a 64 millones de personas. Es mucho más que la "tos del fumador": es una enfermedad que para 2030 será ya la tercera causa más importante de mortalidad. Los principales factores de riesgo son el consumo de tabaco, la contaminación del aire, tanto en interiores como en el exterior, y la inhalación de partículas de polvo y sustancias químicas en los lugares de trabajo.

La OMS apoya la labor de sus Estados Miembros para reducir las gravosas consecuencias de la EPOC y coordina las actividades internacionales para mejorar la salud respiratoria en el mundo, especialmente en los países de ingresos bajos y medios.

La lucha por respirar

Aunque viven en partes del mundo muy distintas, Nodari Cherekashvili y Elaine Ackley libran una misma batalla por respirar libremente. Han aprendido que la enfermedad es poco conocida, y a veces difícil de reconocer. Sin embargo, como demuestra la historia de ambos, la están combatiendo con modos de vida más sanos y con el acceso a una atención sanitaria de calidad.

  • Georgia: Nodari Cherekashvili
    Después de 30 años de fumar, la tos crónica y la asfixia casi acabaron con la vida social y laboral de Nodari Cherekashvili. Ahora se encuentra mejor, tras el reciente diagnóstico de EPOC y su entrada en un proyecto piloto de salud que incluye un tratamiento eficaz.
  • EE.UU: Elaine L. Ackley
    Elaine Ackley empezó a fumar a los 16 años para perder peso. Tras cuatro décadas de tabaquismo, que dejaron graves secuelas en sus pulmones, se le diagnosticó EPOC. Hoy hace ejercicio para mejorar su calidad de vida.

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Agradecimiento. Algunas de las fotografías que figuran en este reportaje han sido cedidas por la Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease/International Coalition on COPD (GOLD/ICC)

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