Australie: Harrison

Harrison est le plus jeune d’une famille australienne de cinq enfants. Un matin, sa mère Lisa était dans le salon en train d’installer une vidéo pour l’aîné. En quelques secondes, Harrison, qui avait alors 18 mois, a ouvert un placard de la cuisine, dévissé le bouchon de la boîte de détergent pour lave-vaisselle et avalé un peu de poudre.

Bien que la boîte ait été dotée d’une fermeture de sécurité enfant, celle-ci aurait dû être vissée deux fois pour être correctement fermée. Or, les instructions correspondantes ne figuraient pas sur la boîte et Lisa a cru par erreur qu’elle l’avait bien fermée lorsqu’elle a entendu le premier déclic.

En entendant Harrison crier, sa mère s’est précipitée dans la cuisine où elle l’a trouvé en train de vomir du sang. Une ambulance l’a immédiatement emmené à l’hôpital mais les médecins n’ont pas pu dire s’il allait survivre. Il a en fait survécu, mais les conséquences durables de l’accident, en raison desquelles il a beaucoup de mal à s’alimenter, ont changé sa vie et celle de sa famille.

Le cas de Harrison et d’autres petits enfants ayant vécu la même chose a trouvé un large écho dans les médias. Quelques semaines après, le fabricant du produit détergent a apposé un avertissement sur toutes les boîtes pour informer les consommateurs de l’existence du mécanisme à double déclic. Par la suite, il a revu le modèle de la boîte pour y inclure un doseur et une fermeture à un seul déclic.

Des services publics et des organisations non gouvernementales ont fait pression pour que la loi soit modifiée. C’est ainsi qu’aujourd’hui, en Australie, un texte stipule que toutes les poudres pour lave-vaisselle doivent être vendues dans des boîtes à fermeture de sécurité enfant comportant un avertissement si le pH du produit dépasse 11,5. Les détergents dont le pH est supérieur à 12,5 ont été retirés du marché. La poudre que Harrison a avalée était extrêmement alcaline, puisque son pH était de 13,4.

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Harrison tout réjoui dans l’herbe
Royal Children’s Hospital Foundation
L’accident survenu à Harrison et largement commenté dans les médias, a fait évoluer la législation dans son pays.