El Programa de Erradicación de la Viruela (1966-1980)

Mayo de 2010

OMS

En 2010 se celebra el 30 aniversario de la erradicación de la viruela. La viruela fue declarada oficialmente erradicada en 1980, y es la primera enfermedad combatida a escala mundial. Este éxito extraordinario se logró gracias a la colaboración de países de todo el mundo.

A finales de los años sesenta, la viruela era aún endémica en África y Asia. Las campañas de vacunación, la vigilancia y las medidas de prevención emprendidas para contener los focos epidémicos, así como la mejor información suministrada a las poblaciones afectadas, fueron todas ellas estrategias utilizadas para combatir la enfermedad.

Las fotografías presentadas ilustran las diferentes actividades llevadas a cabo para erradicar la viruela en todo el mundo. Se han elegido para mostrar que los métodos y estrategias de erradicación fueron los mismos en países muy distintos de todo el mundo.

Relato fotográfico sobre la vacunación
Antes de 1967, la estrategia de erradicación de la viruela se basaba en la vacunación masiva. Esta estrategia no fue eficaz en regiones densamente pobladas donde las medidas de contención demostraron ser más eficaces.

Relato fotográfico sobre la prevención
Las actividades de prevención tenían por objeto detener la transmisión buscando a quienes hubieran estado en contacto directo con personas infectadas, a fin de prevenir la transmisión a otras personas.

Relato fotográfico sobre vigilancía
Los programas de vigilancia notificaban los casos y reunían además datos de morbilidad y mortalidad para comprender mejor la enfermedad. Así se podía además evaluar mejor la eficacia de la inmunidad conferida por la vacuna.

Relato fotográfico sobre condiciones de trabajo
Los trabajadores sobre el terreno tenían que adaptarse a menudo a condiciones muy difíciles. No era fácil hallar un medio de transporte eficaz para llegar a aldeas remotas.

Relato fotográfico sobre los últimos casos
Como la enfermedad solo se transmitía entre personas, la última persona infectada fue el último eslabón de la cadena de transmisión. De modo que el último caso representó el final de la enfermedad en un país.

Relato fotográfico sobre carteles
La OMS creó carteles para dar a conocer la enfermedad o apoyar las actividades programáticas destinadas a erradicar la viruela.

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REFERENCias

F. Fenner et al., Smallpox and its Eradication, WHO, Geneva, 1988

Campañas mundiales de salud pública

Recursos de la OMS