塞拉利昴的霍乱: 疫情爆发的案例研究

2012年9月

塞拉利昂正面临着15年来最严重的霍乱疫情。截至9月19日,报告发生了19000多例病例,274例死亡。世卫组织和卫生部设立了霍乱控制和指挥中心,协调这一列为国家紧急状况的应对工作。

设在孟加拉国的国际腹泻病研究中心微生物学家Azharul Islam Khan博士、实验室科学家Musu Abu和塞拉利昂唯一的寄生虫病学家Abdul Kamara博士观察从弗里敦一位病人身上采集的标本长出的霍乱菌黄色花。
世卫组织/Felicity Thompson

当今年2月塞拉利昂卫生部最初得到霍乱疑似病例的报告时,就敲响了警钟。霍乱疫情通常发生在雨季。而2月正值旱季,当时3个区就已经报告发生了2000多例病例。

世卫组织驻塞拉利昂代表Wondimagegnehu Alemu博士立刻作出反应,指派办事处的7名工作人员与政府和其它卫生部门合作伙伴合作应对疫情。

面临的第一项挑战就是要确定本次疫情确实为霍乱。而这项工作并不容易。

“一开始,我们得到的病例报告是,有大量5岁以上的人员出现急性腹泻和呕吐,”Alemu博士说。“这就促使人们进一步作出调查,而不幸的是,该国几乎没有实验室能力,疾病报告系统又很薄弱。”

发现、治疗和预防

在疫情早期,世卫组织与卫生部和包括联合国儿童基金会和比利时无国界医生组织在内的合作伙伴合作,发现并确认新发病例,培训从事霍乱治疗和预防的卫生工作者,并且发送医疗物资,用以支持专门设立的霍乱治疗室。到6月中旬,病例开始下降,每周不足40人。

然而,6月末开始下雨。疫情快速向其它区扩散,报告出现的病例数在8月初上升到每周2000多例。所有病例的一半以上出现在西区,这是首都弗里敦所在地。

霍乱指挥和控制中心

8月16日,科罗马总统将这一局势宣布为“公共卫生紧急状况”。10天后,卫生部在世卫组织支持下,设立了一处霍乱指挥和控制中心。以2008年在津巴布韦发生的霍乱疫情经验为基础,该中心协调许多参与救助活动的卫生合作伙伴的应对工作。卫生部和世卫组织共同主持每天在弗里敦世卫组织办事处举行的会议,合作伙伴在会上讨论用来筹划活动的病例数以及其它方面情况。

世卫组织从其它世卫组织国家办事处、设在布拉柴维尔的区域办事处和总部派来了流行病学、监测、后勤事务、社会动员和饮用水及环境卫生方面的专家。世卫组织全球疫情警报和反应网络动员了一批国际专家,从设在孟加拉国的国际腹泻病研究中心以及英国健康保护局派遣了霍乱方面的专家。这些专家对监测和数据管理提供支持,并对卫生工作者和实验室科学家进行培训,以改进该国处理霍乱病人并且进行可靠实验室检测的能力。

每天报告病例情况

在弗里敦郊区的惠灵顿社区中心,一位在特设霍乱治疗室的康复病人
世卫组织/Felicity Thompson

世卫组织疫情控制处处长William Perea称,本组织作出的其中一项最重要的贡献就是建立起了一个国家报告网络,要求所有卫生中心每天提交病例最新情况。

“这一网络对于确定需要作出紧急反应的疾病热点十分必要,”William Perea说。“该系统对于监测所有疾病疫情具有长期积极影响。”

散发安全讯息

世卫组织还支持卫生部和合作伙伴散发安全饮用水、洗手和食物制备方面的讯息。

“这不仅对于减少霍乱感染具有立竿见影的积极效果,而且会有助于减少所有腹泻病。腹泻病是塞拉利昂5岁以下儿童的一大杀手,”美国疾病控制和预防中心从事全球消灭脊灰行动的疫情信息服务官员Eugene Lam博士说。

饮用水和环境卫生是关键所在

饮用水和环境卫生仍然属于一项长期挑战,尤其是对城市贫民窟而言,这里的人们面临感染霍乱的高风险。

“在饮用水和环境卫生基础设施出现大幅改善之前,塞拉利昂对霍乱依然具有脆弱性,尤其是在雨季,”Perea说。“而即便霍乱成为地方流行,我们可有许多事情去做,确保人们不会由此丧命。”

救命治疗方法出现短缺

Perea在走访了多个受到本次疫情影响的村庄之后说,口服补液盐溶液这种对腹泻病最为有效并且可救命的治疗方法出现了严重短缺。“农村地区的人们了解口服补液盐,但是最为需要者却无法得到,”他说。

自9月初以来,一些霍乱治疗中心见到的新发病例出现了大幅下降,尤其是在弗里敦。然而,较为偏僻地区的新发病例数仍在上升。预测提示,这次疫情预计可有高达3.2万例病例。

“对于一个正在从若干年的冲突之中恢复过来并且卫生系统又摇摇欲坠的国家而言,这是一项重大危机,”Alemu博士说。“卫生部门仍然迫切需要获得约120万美元,用以维持疫情应对活动,并且有助于控制本次疫情和挽救生命。”

“已经很脆弱的卫生系统正在极力承担这次疫情带来的额外负担。卫生工作者将工作重点放在治疗霍乱疑诊病例方面,这一做法夺走了其它一些基本服务的资源,比如孕产妇和儿童卫生,”他说。“只要雨水下个不停,疾病感染就会持续蔓延。”

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