阿根廷朝着无汞卫生保健迈进

2013年10月

一个保护人类健康,使其不受到汞影响的国际公约为卫生工作者推动“首先,不可伤害”原则带来了机遇。

像世界各地的其它卫生工作者一样,阿根廷布宜诺斯艾利斯Rivadavia医院的工作人员直到最近还反常地依赖那些十分必要但又含有剧毒物质的医疗设备。用来测量血压(称为血压计)和医用体温计的传统设备都含有汞。

一只含汞的体温计
世卫组织/H. Ruiz

这些设备一旦破损或者被丢弃,其所含的汞就会污染环境。

“我们做过计算,并意识到一周之内我们倒掉的汞相当于一年之内使纳韦尔瓦皮湖达到危险程度的数量。该湖是巴塔哥尼亚最大的湖泊之一,”Rivadavia医院负责新生儿服务的Mercedes Zarlenga医生说。随后,该医院连同随后跟上的所有医学机构开始逐步淘汰含汞医疗设备。

汞的危险

世卫组织将汞确定为可对健康带来影响的十种主要化学品之一。这一金属可对神经、消化和免疫系统以及对肺脏和肾脏带来不利影响,过多地接触甚至会致命。此外,汞对胎儿的危害很大。“婴儿在子宫内即使接触到剂量较低的汞,也可能造成儿童期智力发育迟缓,”世卫组织美洲区域办事处/泛美卫生组织毒理学顾问Ana Boischio博士说。

“我们做过计算,并意识到一周之内我们倒掉的汞相当于一年之内使纳韦尔瓦皮湖达到危险程度的数量。该湖是巴塔哥尼亚最大的湖泊之一。”

Rivadavia医院负责新生儿服务的Mercedes Zarlenga医生说

2013年1月,147个国家政府认识到了这些危险,就《关于汞的水俣公约》案文草案达成了一致,其目标是保护人类健康和环境,使其不受到汞和汞化合物排放和释放带来的影响。这一公约于10月10日和11日在日本举行的一次外交会议获得通过。

世卫组织对卫生保健活动中无汞测量设备的立场

在汞问题全球运动的背景下,世卫组织一直在鼓励所有会员国逐步淘汰含汞医疗测量设备。2008年以来,阿根廷、印度、拉脱维亚、黎巴嫩、菲律宾、塞内加尔和越南一直在参与由世卫组织、联合国开发计划署和无害保健组织联盟实施的全球医疗废物项目。该项目的目标是改善医疗废物管理,并最大限度地减少将汞和其它污染物向环境的排放。

阿根廷已经采取了特别有力的措施,包括采取行动,在牙科修复保健工作中减少对含汞汞合金的使用。联合国环境规划署估计,全世界的牙科医生在2005年用来补牙的汞数量达到240至300吨。水俣公约呼吁“逐步减少”牙科汞合金。

当一项内部研究项目发现,数字温度计与水银温度计一样准确且易于消毒之后,Rivadavia医院的工作人员现在已经转为使用数字温度计。使他们感到吃惊的是,他们还发现在财务方面具有长期效益。数字温度计可能更加昂贵,但到头来也会更加耐用。

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