Un nouveau vaccin protège les enfants haïtiens contre cinq maladies

Avril 2013

Haïti a récemment adopté le vaccin pentavalent, vaccin associé conçu pour protéger les enfants contre cinq maladies graves.

Jean-Pierre sait que faire vacciner sa fille, Isabel, est l’un des plus beaux cadeaux qu’il puisse lui offrir. Ce chef de famille côtoie de près la tragédie et la mort depuis ces trois dernières années: après le tremblement de terre dévastateur qui a ravagé Haïti en janvier 2010, causant la mort de plus de 220 000 personnes; puis les rafales et les précipitations de l’ouragan Thomas en octobre 2010; Haïti est aujourd’hui touchée par une épidémie de choléra qui a commencé en novembre 2010.

Cinq vaccins en un

Jean-Pierre attend que sa fillette soit vaccinée à l’hôpital de Pétion-Ville en Haïti
OMS/S.Oliel

Haïti est l’un des pays de la Région des Amériques où le taux de mortalité de l’enfant est le plus élevé. Les principales causes de décès sont les infections respiratoires aiguës, comme la pneumonie, les maladies diarrhéiques, l’anémie et la malnutrition chronique. Les vaccins sont un moyen efficace de prévenir beaucoup de ces maladies. Le vaccin pentavalent qui comprend cinq vaccins en un protège les enfants contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche, l’hépatite B et contre Haemophilus influenzae type b (Hib), à l’origine de la pneumonie et de la méningite.

«Le vaccin pentavalent est essentiel pour lutter contre les maladies de l’enfance et réduire la mortalité de l’enfant.»

Jeannot François, Directeur du Programme élargi de vaccination en Haïti

La priorité du jeune père est de protéger sa fille contre les maladies qui peuvent mettre sa vie en danger. «Nous l’avons amenée ici pour la faire vacciner», explique Jean-Pierre en attendant d’être appelé pour la piqûre qui sauve des vies, à l’hôpital Eliazar Germain à Pétion-Ville, dans la banlieue de Port-au-Prince. «La vaccination aide à prévenir les maladies chez les enfants; comme ils jouent partout, ils tombent souvent malades.»

C’est pourquoi l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS), Bureau régional de l’OMS pour les Amériques, travaille avec le ministère haïtien de la Santé et de la population pour intégrer le nouveau vaccin au Programme élargi de vaccination, mettant Haïti au même niveau que le reste des Amériques.

Un nombre croissant d’enfants vaccinés

Jean-Pierre reprend les propos que tiennent les agents de santé haïtiens et les responsables du ministère de la Santé en faveur du vaccin pentavalent depuis l’adoption de celui-ci, en novembre 2012. Depuis lors, de plus en plus d’enfants se présentent dans les centres de santé pour se faire vacciner. D’après les estimations, quelque 3000 enfants de moins de cinq ans seront sauvés au cours des quatre prochaines années grâce à l’adoption de ce nouveau vaccin.

«L’adoption du vaccin pentavalent a été une bonne expérience. Elle nous a amené de nombreux patients; il y a une forte demande», déclare l’infirmière Denisse Jean Baptiste, responsable de la vaccination à l’Hôpital Eliazar Germain, en montrant la salle d’attente pleine de parents et d’enfants.

Une infirmière s'apprête à  vacciner un bébé à l'hôpital en Haïti
OMS/S.Oliel

Pour Jeannot François, Directeur du Programme élargi de vaccination au ministère de la Santé haïtien, «le vaccin pentavalent est essentiel pour lutter contre les maladies de l’enfant et réduire la mortalité de l’enfant. Bien qu’il soit trop tôt pour en mesurer l’impact, les premiers résultats montrent que l'information et la mobilisation sociale ont été efficaces, puisque de nombreux parents sont aujourd’hui intéressés par un vaccin qui, auparavant, n’était disponible que dans le secteur privé. Aujourd’hui, le vaccin est disponible gratuitement pour tout le monde.»

L’objectif du ministère haïtien est d’administrer trois doses de vaccin à 288 000 enfants de moins de un an. Pour le réaliser, l’OMS a recruté et formé une équipe de 12 médecins haïtiens, qui ont fait leurs études à Cuba et en République dominicaine, pour qu'à leur tour, ils forment des agents de santé à l’utilisation du vaccin pentavalent dans les 10 départements du pays.

L’adoption du nouveau vaccin par Haïti a été appuyée par l’OMS, l’Alliance GAVI et les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, qui ont également contribué à garantir que les vaccins sont achetés à un prix abordable et distribués de façon appropriée.

À l’hôpital de Pétion-Ville, une infirmière appelle la petite Isabel pour la vacciner et lui donner une gélule de vitamine A. Au moins 20 enfants attendent encore leur tour pour recevoir une injection qui les fera peut-être pleurer mais qui peut également sauver leur vie. Entourée de vaccins et de seringues, Denisse Jean Baptiste nous dit «Merci au nom des enfants d’Haïti».

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