El tratamiento de la hepatitis hace su entrada en la Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales

Julio de 2013

Hay buenas noticias para los 150 millones de personas de todo el mundo que tienen hepatitis C —una afección crónica que se transmite por contacto con la sangre de una persona infectada y que puede desembocar en cirrosis, cáncer de hígado o incluso la muerte—.

Por primera vez, la Lista Modelo OMS de Medicamentos Esenciales —una lista acordada mundialmente que ayuda a los países a determinar los medicamentos prioritarios para sus ciudadanos— incluye el interferón pegilado. En la solicitud de inclusión del interferón se indica que la combinación de interferón alfa 2a o 2b con ribavirina es en la actualidad el único tratamiento de primera línea comercialmente disponible para la hepatitis C. Sin tratamiento, el virus mata a más de 350 000 personas cada año. La combinación de estos dos medicamentos puede revertir las lesiones hepáticas y prevenir estas graves consecuencias.

La edición de 2013 de la Lista (se actualiza y publica cada dos años) ofrece un conjunto de medicamentos seguros y costoeficaces reconocible a nivel internacional para ayudar a los países a elegir la forma de atender sus necesidades sanitarias más esenciales.

La importancia de la Lista Modelo de Medicamentos Esenciales

La Lista Modelo de Medicamentos Esenciales sirve a los países de piedra angular para elaborar sus propias listas nacionales de medicamentos esenciales. Puede ayudar a las instancias decisorias nacionales a identificar los medicamentos prioritarios para satisfacer las necesidades sanitarias del país y, de este modo, reducir los costos. A la inversa, la eliminación de un medicamento de la lista puede enviar un mensaje claro de que un producto ya no es apropiado. En entornos de altos ingresos, esta lista sirve para proporcionar a las compañías de seguros un repertorio neutral de referencia a los efectos del reembolso en los países que cuentan con su propia lista nacional de medicamentos reembolsables.

Se ofrecen orientaciones respecto de 30 categorías. El informe recientemente publicado contiene 29 de las categorías analizadas, y en el tercer trimestre de 2013 se facilitará una categoría adicional, junto con el informe final. Los cambios introducidos en la lista a lo largo de los años reflejan la evolución de los desafíos en el ámbito de la salud pública; así, por ejemplo, se han incluido en ella medicamentos antirretrovirales para el VIH y formulaciones para tratar enfermedades no transmisibles.

Cómo trabaja el Comité de Expertos en Selección y Uso de Medicamentos Esenciales

El Comité de Expertos en Selección y Uso de Medicamentos Esenciales se reúne cada dos años para actualizar la Lista mediante un proceso transparente que incluye un periodo abierto de formulación de observaciones. Cualquier entidad —como personas a título individual, gobiernos, empresas farmacéuticas o asociaciones médicas—puede proponer la adición de un medicamento ofreciendo pruebas científicas de su seguridad, eficacia y eficiencia en función de los costos. También ha de demostrar que el medicamento es esencial para atender las necesidades sanitarias prioritarias y que está disponible en cantidades suficientes.

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