No perder jamás otra inyección

Abril de 2014

Ditta y Richard pensaban llevar a Dora, su hija menor, a recibir la segunda dosis de la vacuna SPR (sarampión, parotiditis, rubéola) pero, por algún motivo, se les pasó por alto. Estos padres trabajadores tenían que hacer malabares en casa y en el trabajo, por lo que, fácilmente, olvidaron incluir esa crucial segunda dosis en su lista de tareas por hacer. Sin embargo, un hecho poco placentero les refrescó la memoria mientras visitaban a parientes en una zona del Reino Unido asolada por un brote de sarampión.

Muchos niños saltan dosis de vacunación

a medida que más y más personas sucumben a la comodidad de los teléfonos inteligentes de fácil utilización, sus deseos de “apps” (aplicaciones) aumentan día a día.
OMS/F. K. Vorting

Según estimaciones, la inmunización evita entre dos y tres millones de defunciones por año en todo el mundo. No obstante, uno de cada cinco niños no está inmunizado. En 2013, algunos países de Europa experimentaron grandes brotes de sarampión, pero la región se ha comprometido a eliminar el sarampión para 2015.

A medida que más y más personas, incluidos los padres muy ocupados, sucumben a la comodidad de los teléfonos inteligentes de fácil utilización, sus deseos de “apps” (aplicaciones) aumentan día a día. Naturalmente, muchas autoridades de salud pública han visto en ello una gran oportunidad. Se han creado numerosas aplicaciones de teléfonos inteligentes para fines tan diferentes como el tratamiento de la depresión o el cálculo de las unidades de alcohol que una persona podría haber consumido esta semana.

Una aplicación para la inmunización

Robb Butler y Ajay Goel, del Programa de inmunización y enfermedades prevenibles mediante vacunación de la Región de Europa de la OMS, decidieron que una aplicación sería un medio ideal para mantener informados a los padres acerca de las fechas en que sus niños se deben vacunar. No obstante, eran conscientes de que para muchos países sería difícil, si no imposible, crear ese tipo de aplicación a partir de cero, debido a la falta de fondos o de conocimientos técnicos. Esto era algo en lo que la OMS podría prestar su apoyo.

En 2013 comenzaron a buscar las personas apropiadas para desarrollar el código de una aplicación para teléfono inteligente destinada a recordar el calendario vacunal, que se pondría gratuitamente a disposición de las autoridades sanitarias. Así, los países podrían tomar el código y adaptar la aplicación a sus necesidades específicas. La escritura del código constituye la mayor parte del trabajo de desarrollo de una nueva aplicación, y quienes pueden acceder al código solo tienen que dar los toques finales (el atractivo) rápida y económicamente.

“Gracias a los recordatorios automáticos de esta aplicación, los padres podrán saber más fácilmente qué vacunas necesitan sus niños, y cuándo.”

Robb Butler, Región de Europa de la OMS

La aplicación desarrollada por la OMS contiene información sobre las vacunas, las enfermedades que previenen y el calendario de inmunización del país en el que estará disponible. Los padres que la descarguen solo tienen que poner los nombres y fechas de nacimiento de sus niños, y sus teléfonos les envían un recordatorio cada vez que se debe aplicar una nueva vacuna, incluso les ofrece la opción de llamar al número del médico pulsando una sola tecla.

“Sabemos que la comodidad es un factor importante para los padres atareados, y que es muy fácil olvidar si sus niños han recibido todas las vacunas necesarias. Gracias a los recordatorios automáticos de esta aplicación, los padres podrán saber más fácilmente qué vacunas necesitan sus niños, y cuándo”, explica Robb Butler.

Adaptable a cada país

El hecho de que la autoridad sanitaria de cada país pueda adaptar la aplicación es ventajoso porque, de ese modo, será totalmente apropiada para la comunidad en la que se utilizará. Esto significa, además, que cuando se agreguen nuevas vacunas o se introduzcan modificaciones en el calendario nacional de vacunación habrá un prestador de servicios local listo para aplicar esos cambios. Por último, ello fomentará el compromiso con el proyecto.

Estonia, Hungría y Rumania serán los primeros países en ensayar versiones nacionales piloto de la aplicación, en el marco de un proyecto coordinado por la República de Moldova. Las aplicaciones de esos países deberán estar disponibles para que el público las pueda descargar en fecha próxima a la Semana Mundial de la Inmunización (también Semana Europea de la Inmunización), en la última semana de abril de 2014.

Semana Mundial de la Inmunización

El lema de la Semana Mundial de la Inmunización 2014 es “Por un futuro saludable, vacúnate: conocer, comprobar, proteger”. La OMS alienta a las familias a conocer más acerca de las enfermedades prevenibles mediante vacunación, comprobar si están al día con las vacunas recomendadas y visitar a sus proveedores de asistencia sanitaria para obtener protección.

Para los países en los que se habla más de un idioma se ha incorporado un botón que permite cambiar el idioma de la aplicación a fin de prestar el mismo nivel de servicios a todas las comunidades.

La versión actual de la aplicación está dirigida a padres de niños de cero a 10 años que reciben las vacunas ordinarias. Sin embargo, el firme interés de los países ha impulsado planes para producir una nueva versión que permitirá incluir vacunas opcionales. Con las futuras versiones los usuarios también podrán agregar a otros miembros de la familia, fuera de la franja etaria de cero a 10 años.

“Tuvimos suerte”, dice Richard, “nuestra hija no contrajo sarampión, pero me sentí mal por haber corrido el riesgo. Lo primero que hicimos al llegar a casa fue concertar una cita con la enfermera. Dita y yo hubiésemos deseado tener un sistema que nos lo recordara. Decididamente, descargaremos la aplicación.”

Para más información sobre la aplicación, sírvase contactar con vaccine@euro.who.int.

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