El diagnóstico precoz es crucial para detectar la tuberculosis farmacorresistente

Marzo de 2014

Cristina ha estado enferma durante tres meses con síntomas similares a los de la neumonía. Estuvo postergando la visita al médico con la esperanza de poder curarse con tratamientos herbarios en su casa.

Aunque su seguro de enfermedad cubre los gastos de la mayor parte de los servicios sanitarios, la septuagenaria Cristina estaba preocupada por los gastos adicionales que supondría el desplazamiento hasta el hospital. “Te tienes que preparar para ello, ahorrar dinero para el transporte y llevar comida y ropa”, dice Cristina.

Finalmente, cuando estaba “casi muerta”, nos dice, fue al médico, quien le diagnosticó tuberculosis y la envió a un hospital de Chisinau. Allí pasó seis semanas en la sala de tuberculosis, antes de que le diagnosticaran tuberculosis multirresistente.

“El diagnóstico precoz es extremadamente importante para combatir la tuberculosis multirresistente”, dice el Dr. Pierpaolo de Colombani, del equipo de examen del programa nacional para la tuberculosis coordinado por la Oficina Regional para Europa de la OMS. Sin embargo, para demasiadas personas, el diagnóstico llega tarde, o no llega. La OMS estima que en el 2012 se diagnosticó solo uno de cada cuatro nuevos casos de tuberculosis multirresistente.

La elevada carga de morbilidad por tuberculosis multirresistente

Dr. Valeriu Crudu, PAS Center

La República de Moldova es uno de los 18 países de la Región de Europa de la OMS en los que el control de la tuberculosis es muy prioritario, y uno de los 27 países con mayor carga de morbilidad por tuberculosis multirresistente.

Casi un tercio de las personas a las que recientemente se les ha diagnosticado tuberculosis en la República de Moldova, y dos tercios de los que vuelven a necesitar tratamiento, tienen tuberculosis multirresistente. La importante transmisión actual obedece a muchos factores, incluidas las estadías injustificadas y prolongadas en el hospital, el deficiente control de la infección en los hospitales especializados en tuberculosis, la pobreza y las malas condiciones de vida, y el diagnóstico tardío.

Desarrollo de nuevos medios de diagnóstico

En consonancia con alguna de las principales recomendaciones formuladas por la OMS para luchar contra la tuberculosis farmacorresistente, la República de Moldova está introduciendo en los centros de atención, medios para el diagnóstico rápido de la tuberculosis multirresistente. Desde 2012 se han instalado unidades de ensayos Xpert MTB/RIF en 30 distritos y servicios municipales de todo el país.

El ensayo Xpert MTB/RIF es una prueba rápida y precisa que puede detectar la tuberculosis y la resistencia a la rifampicina en menos de dos horas. A diferencia del tradicional examen microscópico de frotis de esputo, esta prueba se puede realizar fuera de los laboratorios convencionales y no requiere ninguna capacitación especial.

Si el ensayo Xpert MTB/RIF hubiese estado disponible para Cristina, ella habría tenido el diagnóstico correcto en pocos días, no en semanas. De ese modo, habría comenzado inmediatamente un tratamiento adecuado que le ofreciera mejores posibilidades de recuperación y un menor riesgo de infección cruzada o de contagio a otras personas.

“El ensayo Xpert MTB/RIF ha ampliado el acceso a las pruebas de diagnóstico y ha abreviado los plazos del diagnóstico sin que haya sido necesario construir un gran número de laboratorios con modernas condiciones de bioseguridad”, dice la Dra. Elena Romancenco, Directora del Laboratorio Nacional de Referencia para la Tuberculosis, en Chisinau.

Llegar a las poblaciones de alto riesgo

El año pasado, el ensayo Xpert MTB/RIF se llevó a todos los lugares en que se dispensa tratamiento antirretrovírico contra el VIH, incluida la región de Transnistria y los hospitales penitenciarios en los que tanto las infecciones del VIH como de la tuberculosis registran tasas más elevadas que el resto del país.

“...Debemos encontrar soluciones viables con el fin de asegurar el acceso sostenible a tecnologías y recursos esenciales para reducir la carga de morbilidad por tuberculosis en el país.”

Dr. Habicht, Representante de la OMS, República de Moldova

“En vista del carácter de la evolución de la tuberculosis en las personas con VIH, el ensayo Xpert MTB/RIF facilita considerablemente el diagnóstico rápido de la tuberculosis y acorta en gran medida la permanencia de esos pacientes junto a otros pacientes inmunodeprimidos, en los lugares en que se administra terapia antirretroviral”, dice la Dra. Lucia Pirtina, encargada del programa nacional sobre VIH y Subdirectora del Hospital Nacional de Dermatología y Enfermedades Transmisibles.

La organización no gubernamental Act for Involvement también está apreciando los beneficios directos de esta nueva tecnología para acelerar el diagnóstico en poblaciones de alto riesgo, por ejemplo, las personas sin hogar y los reclusos. “Este instrumento ha permitido reducir el tiempo necesario para obtener los resultados de laboratorio, lo que posibilita adelantar el inicio del tratamiento,” dice Lilian Severin, Directora de Act for Involvement.

Financiación del proyecto

La financiación para el desarrollo inicial del ensayo Xpert MTB/RIF se aseguró mediante el proyecto EXPAND-TB (Ampliación del acceso a nuevos métodos de diagnóstico de la tuberculosis), en el que participan 27 países y cuenta con financiación de UNITAID, y la iniciativa TB REACH, financiada por el Gobierno del Canadá.

El proyecto EXPAND-TB desempeñó un papel fundamental en el mejoramiento de la capacidad de los laboratorios nacionales de referencia y de dos laboratorios regionales de referencia, con miras a respaldar la aplicación del ensayo Xpert MTB/RIF.

En opinión del Dr. Jarno Habicth, Representante de la OMS en la República de Moldova, el mantenimiento del sistema con fondos nacionales en los próximos años planteará un desafío importante. “En vista de los rigurosos presupuestos públicos y de la necesidad de priorizar diferentes necesidades sanitarias en pugna, así como de la posibilidad de que Moldova reúna los requisitos del Fondo Mundial, es preciso hallar soluciones viables que permitan asegurar el acceso sostenible a tecnologías y recursos esenciales para reducir la morbilidad por tuberculosis en el país.”

Mientras tanto, el programa nacional sobre tuberculosis está realizando notables progresos para ampliar el acceso a instrumentos de diagnóstico rápido en todo el país, especialmente en lo relativo al diagnóstico principal de la tuberculosis, a fin de que las personas como Cristina puedan recibir más rápidamente la atención que necesitan.

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