Los programas educativos previenen las muertes por rabia en la India

Septiembre de 2017

Deepak Raikar*, de ocho años, estaba jugando cerca de su casa en Guirim (India) cuando fue mordido por un perro callejero rabioso. Gracias a un programa escolar, Deepak supo qué hacer y actuó con rapidez para salvar su vida.

Un educador explica los peligros de la rabia de forma divertida a los niños de una escuela de Goa (India)
Un educador explica los peligros de la rabia de forma divertida a los niños de una escuela de Goa (India)
OMS

Pese al dolor, Deepak se lavó la herida con jabón durante 15 minutos y pidió a su familia que le llevara al médico inmediatamente. Sabía que tras la mordedura de un perro le tenían que poner cinco inyecciones y que la vacunación posterior a la mordedura previene cientos de muertes por rabia al año.

«Agradezco que mi hijo recibiera ayuda inmediatamente después de ser mordido por un perro rabioso», dice el padre de Deepak. «El día en que me llamaron estaba trabajando, así que mi hermano llevó a mi hijo al médico, quien le proporcionó los primeros auxilios. En ese momento llamé a la Misión Rabia, donde me dijeron que lo llevara rápidamente al hospital para que le administraran las cinco inyecciones. Ese consejo salvó la vida de mi hijo».

Al día siguiente, el equipo de respuesta a la rabia recibió la notificación y recogió al perro, que dio positivo por virus de la rabia.

La educación es clave para evitar que las personas mueran a causa de la rabia

La rabia en humanos es casi siempre letal una vez que aparecen los primeros síntomas. Sin embargo, muchas de estas muertes pueden prevenirse si las personas pueden recibir una serie de vacunas lo antes posible tras la mordedura. El problema es que muchas personas no saben los riesgos que conllevan las mordeduras de animales.

La historia de Deepak evidencia la utilidad de educar acerca de la rabia. En 2014, una coalición de organizaciones no gubernamentales, entre ellas International Animal Rescue, People for Animals Goa, South Goa Welfare Trust for Animals, Panjim Animal Welfare Society (PAWS), Goa SPCA y Goa Animal Welfare Trust, unió sus esfuerzos a los de la Misión Rabia para liderar la lucha contra la enfermedad. El objetivo era lograr que el país estuviera libre de la rabia para 2018.

La campaña de educación y concienciación sobre la rabia en Goa ha tenido un gran éxito. Actualmente los habitantes de Goa, especialmente los niños, tienen más cuidado con los perros de los que se sospecha que tienen rabia y son más conscientes de los riesgos de la exposición a las mordeduras de perros. «Uno de nuestros mayores logros ha sido educar a los niños visitando escuelas y enseñar a los adultos a conocer mejor a los perros con el fin de evitar mordeduras», dice Gowri Yale, portavoz de Misión Rabia.

Campaña de concienciación

«La implicación pública y la educación son esenciales para el éxito de cualquier programa sostenible contra la rabia», dice la Dra. Bernadette Abela-Ridder, jefa de equipo de la unidad de Enfermedades Zoonóticas Desatendidas de la OMS. «Es esencial difundir mensajes simples centrados en evitar la mordedura, tratar correctamente las heridas, adoptar medidas profilácticas tras la mordedura, lavar correctamente las heridas producidas por mordedura de perro y obtener ayuda de un médico en lugar de un curandero local».

La campaña de Goa, que se financia mediante una ayuda del gobierno de Goa y el Dogs Trust, ha permitido el establecimiento de una línea telefónica sobre la rabia que está disponible las 24 horas del día para el señalamiento de perros que puedan tener rabia, así como la puesta en marcha de una iniciativa de vacunación en todo el estado.

El gobierno de Goa también ha establecido comités de alto nivel y mecanismos a nivel de distrito para supervisar la aplicación del programa.

Controlar la rabia en perros

En el primer semestre de 2014, con la ayuda de veterinarios, profesionales de salud pública y voluntarios, se vacunó a más de 20 000 perros. En las campañas subsiguientes de vacunación y esterilización realizadas en 2015 y 2016 se vacunó a más de 180 000 perros.

El alcance de la campaña ha sido impresionante: se han impartido más de 1900 clases sobre la rabia en más de 1600 escuelas, de modo que se ha proporcionado información sobre la rabia y la prevención de las mordeduras de perro a más de 500 000 niños.

El Dr. Henk Bekedam, Representante de la OMS en la India, elogió las medidas de control de la rabia adoptadas en Goa y resaltó que el control de la rabia en la India precisa una mayor colaboración intersectorial entre los ministerios de salud humana y animal, los organismos municipales y la sociedad civil desde el enfoque de «Una salud».

«Es esencial extraer enseñanzas de estados como el de Goa para hacer realidad el objetivo de que la India esté libre de la rabia para 2030», añadió.

Desde la intensificación de las medidas de control de la rabia, las muertes por la enfermedad notificadas disminuyeron de 17 en 2014 a 5 y 1 en 2015 y 2016, respectivamente.


*Nombre ficticio