Hacia una Tailandia sin rabia para 2020

Septiembre de 2017

Mediante la vacunación masiva de los perros y una mejora del acceso a la profilaxis tras la exposición, Tailandia ha reducido en número de casos humanos de rabia en más de un 90% desde la década de 1980.

La Profesora Doctora, Su Alteza Real, la Princesa Chulabhorn Mahidol de Tailandia es recibida por el Subdirector General de la OMS, el Dr. Ren Minghui.
OMS/C. Black

El 28 de agosto de 2017, la OMS dio la bienvenida en su sede de Ginebra a la Profesora Doctora, Su Alteza Real, la Princesa Chulabhorn Mahidol de Tailandia, uno de los adalides del esfuerzo por lograr que ese país quede libre de rabia para 2020, en el marco de la iniciativa más amplia destinada a poner fin a las muertes humanas por rabia en todo el mundo para el año 2030.

La rabia es una enfermedad zoonótica mortal, pero prevenible, que afecta fundamentalmente a las poblaciones pobres y rurales de África y Asia. Se transmite por las mordeduras y arañazos de animales infectados, y los perros son los causantes de aproximadamente un 99% de los casos humanos.

La prevención de la rabia humana requiere un enfoque «Una salud», coordinado entre diferentes sectores: la vacunación de los perros es fundamental, al igual que medidas accesibles y asequibles, como la profilaxis para las personas expuestas.

«Para eliminar la rabia hay que dotar a la gente de los conocimientos necesarios y darles a conocer sus responsabilidades», dijo la Profesora Doctora, Su Alteza Real, la Princesa Chulabhorn Mahidol. El compromiso de Su Alteza Real es contribuir a motivar y lograr la participación de la población en la prevención de la rabia en todo el país, desde el gobierno central hasta las aldeas.

Un 90% menos de casos de rabia humana

Mediante la vacunación masiva de los perros y una mejora del acceso a la profilaxis tras la exposición, Tailandia ha reducido en número de casos humanos de rabia en más de un 90% desde la década de 1980.

El Dr. T. Hemachudha, Jefe del Centro Colaborador de la OMS para Investigación y Capacitación sobre Zoonosis Víricas de la Universidad Chulalongkorn de Bangkok, reconoce los avances realizados: «La misión de eliminar la rabia humana en Tailandia puede cumplirse de aquí a 2020».

El país está elaborando y aplicando estrategias novedosas de control de la rabia, tales como la administración de las vacunas humanas por vía intradérmica, con el fin de reducir las dosis y ahorrar costos. La vacunación intradérmica es segura, eficaz y un 60 a 80% más barata que la intramuscular tradicional, y la OMS alienta su adopción en otros entornos endémicos.

Aunque Tailandia ha hecho grandes avances, según el Dr. H. Wilde, también de la Universidad Chulalongkorn, «el siguiente paso de mayor importancia consiste en hacer llegar la profilaxis tras la exposición a las aldeas, donde podríamos salvar muchos miles de vidas… y encontrar la forma de vacunar al 70% de los perros de forma sostenible».

«Las aldeas están lejos de los quirófanos de las ciudades y de Bangkok», dijo la Profesora Doctora, Su Alteza Real, la Princesa Chulabhorn Mahidol. Necesitamos unidades móviles que puedan llegar a cualquier lugar para cuidar a las personas y a los perros lo mejor posible.

El proyecto de Su Alteza Real tiene por objetivo incrementar la cobertura vacunal de los perros y gestionar la población de perros y gatos del país, a fin de reducir la rabia.